Bebés Oyentes de Padres Sordos Balbucean con las manos

Los científicos han debatido durante mucho tiempo por qué los bebés balbucean. Algunos sostienen que los «ooos» y «aaas» de una niña de siete meses simplemente salen cuando abre y cierra la boca. Otros sugieren que el balbuceo muestra la sensibilidad creciente de un bebé a los patrones y ritmos del habla humana. Un nuevo experimento, reportado hoy en Nature, da crédito a la segunda idea. Laura Ann Petitto, de Dartmouth College, y sus colegas estudiaron los movimientos de las manos de bebés con audición de padres profundamente sordos y descubrieron que estos niños parecen «balbucear» con sus manos.

Para medir los gestos de sus pequeños sujetos con precisión, el grupo de Petitto utilizó sensores ópticos que rastreaban las trayectorias de los diodos emisores de luz colocados en las manos de los bebés. De esta manera, estudiaron a tres hijos de padres sordos y tres hijos de padres oyentes. Los bebés, que fueron considerados en el mismo nivel de desarrollo, llegó para exámenes en seis, diez y 12 meses de edad. Los investigadores descubrieron que los bebés que oían expuestos al lenguaje de señas mostraban dos patrones distintos de movimientos de las manos, solo uno de los cuales compartían con los otros niños.

De hecho, los bebés de padres firmantes producían exclusivamente movimientos manuales de baja frecuencia. Los otros bebés solo hacían gestos de alta frecuencia. Además, los bebés expuestos a signos hicieron los movimientos de baja frecuencia dentro de un espacio restringido frente a su cuerpo, un área que correspondía con el espacio en el que se hacen los signos. «Esta distinción dramática entre los dos tipos de movimientos de las manos indica que los bebés lo encuentran importante y pueden hacer uso de los patrones rítmicos subyacentes al lenguaje humano», dice Petitto. Luego planean explorar los ritmos de canto que los padres usan para comunicarse con sus bebés.

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