Mountstuart Elphinstone

Mountstuart Elphinstone, (født okt. 6, 1779, Dunbartonshire, Scot.- død Nov. 20, 1859, i nærheden af Limpsfield, Surrey, Eng.), Britisk embedsmand i Indien, der gjorde meget for at fremme populær uddannelse og lokal administration af love.

Elphinstone trådte ind i den offentlige tjeneste i Calcutta (nu Kolkata) med British East India Company i 1795. Et par år senere undslap han næppe døden, da tilhængere af den afsatte prins af Oudh (Ayodhya), raidede Britiske kontorer ved Benares (Varanasi) bopæl og massakrerede alt inden for deres rækkevidde. Elphinstone blev overført til diplomatisk tjeneste i 1801 som assistent for beboeren i Pune; han var stationeret ved retten i Baji Rao II, titulær leder af Maratha-Konføderationen. Han vandt udmærkelse i 1803 som politisk agent og aide-de-camp til oberst Arthur Godtesley (bror til generalguvernøren; senere hertug af Godtington) i anden Maratha-krig.

Elphinstone blev udnævnt til bosiddende i Nagpur i 1804 og blev derefter overført til Maratha-Domstolen i 1807. I 1808 blev han sendt for at forhandle om en alliance med den afghanske hersker Shah Shoj Kurra for at forhindre et Napoleons fremskridt mod Indien. Da han vendte tilbage til Pune som bosiddende i 1811, holdt han Marathas splittet og brugte mordet på en udsending fra Baroda (nu Vadodara) til at tvinge en traktat om peshva. Elphinstone besejrede peshvaen og sluttede sidstnævntes indsats mod britisk styre ved Slaget ved Kirkee (November 1817), skønt opholdet i Pune og Elphinstones noter til fremtidige litterære værker blev brændt.

Elphinstone var stort set ansvarlig for oprettelsen af et britisk administrativt system i Maratha-territorierne annekteret i 1818, først som Deccan-kommissær og derefter fra 1819 til 1827 som guvernør i Bombay (Mumbai). Han kunne ikke lide det Angliciserede regeringssystem der og forsøgte at bevare det gode i Maratha-institutioner og tage hensyn til Maratha-stemningen. Til Sataras raja genoprettede han et kongerige; til de store territoriale Stormænd returnerede han lande, privilegier og retslige beføjelser; og til Brahmans gav han tempelområder tilbage og uddelte priser for læring. Han forsøgte at bevare autoriteten og nytten af landsbyens Overhoveder og domstole, hvor landsbyens ældste kunne administrere loven lokalt. Han var en pioner inden for statsuddannelse, og han fortsatte på et tidspunkt, hvor andre var forfærdet over ideen om at uddanne de oprindelige folk. Ansporet af hans avancerede synspunkter grundlagde de velhavende indfødte indbyggere i Bombay ved offentlige abonnementer Elphinstone College til hans ære.

få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

Elphinstone rejste i Europa fra 1827 til 1829; han nægtede senere to gange Indiens guvernør-generalship. Derefter koncentrerede han sig om at skrive sin to-binds historie om Indien (1841) og om at rådgive den britiske regering om indiske anliggender.

Share

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.