stresset eller deprimeret? Ørevoks kan være den bedste test

en simpel ny metode til test af cortisolniveauer derhjemme vil være musik til ørerne hos mennesker, der lider af stress eller depression forbundet med kamp-eller-fly-hormonet.

cortisolniveauer stiger som et naturligt svar på forestående fare, men hormonet kan blive problematisk, hvis det forbliver forhøjet i den menneskelige krop, hvilket ofte fører til en række andre problemer — herunder angst, hovedpine, hjertesygdom og vægtøgning. Med forskere ved King ‘ s College London i Storbritannien bekymret for, at en mental sundhedskrise måske ikke er langt bag COVID-19-pandemien, blev det en prioritet for deres undersøgelse at finde en nøjagtig metode til test for det undvigende hormon, der blev offentliggjort i sidste uge i tidsskriftet Heliyon.

” Cortisolprøveudtagning er notorisk vanskelig, da niveauerne af hormonet kan svinge, så en prøve måske ikke er en nøjagtig afspejling af en persons kroniske cortisolniveauer,” sagde Andres Herane-Vives, hovedforsker af en undersøgelse ved UCL Institute of Cognitive Neuroscience og Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience. “Desuden kan prøveudtagningsmetoder i sig selv fremkalde stress og påvirke resultaterne.

“men cortisolniveauer i ørevoks ser ud til at være mere stabile, og med vores nye enhed er det let at tage en prøve og få den testet hurtigt, billigt og effektivt.”

forskere har længe været afhængige af hårprøver for at måle cortisolniveauer, men processen er tidskrævende, dyr og giver ofte et ufuldstændigt billede. Det er også kompliceret af, at ikke alle har nok hår til at give en pålidelig prøve.

i sin søgen efter en bedre mulighed hentede Herane-Vives inspiration fra naturen i form af honningkagen produceret af bier. Den naturlige voks, der findes i nældefeber, har to nyttige egenskaber, der begge findes i ørevoks — den er modstandsdygtig over for forurening, og den er let at bevare, hvilket gør den velegnet til brug i hjemmeprøver, der derefter kan sendes til et laboratorium.

forskerne udviklede en enhed, der ligner en vatpind, men med en “bremse”, der forhindrer den i at falde for langt og forårsage smerte eller skade på øret. Spidsen er belagt med en opløsning, der letter prøveindsamling i en grad, at holdet er optimistisk med hensyn til dets potentiale til også at detektere glukoseniveauer og måske endda COVID-19 antistoffer.

i samarbejde med forskere fra Storbritannien, Chile og Tyskland testede Hermane-Vives ørevoks fra 37 frivillige ved hjælp af forskellige indsamlingsmetoder. I første fase indsamlede forskere ørevoks ved hjælp af en sprøjte, en relativt smertefuld ekstraktionsmetode, fra begge ører. En måned senere ekstraherede forskerne voks fra kun det ene øre med sprøjte og brugte den nye vatpind på det andet øre, samtidig med at de indsamlede blod-og hårprøver.

forskere testede prøverne og opdagede mere kortisol i ørevoks end hårprøverne med den nye vatpind, der tilbyder de hurtigste og billigste resultater. Metoden var også mindre tilbøjelig til at blive påvirket af kortsigtede udsving forårsaget af stress eller alkoholforbrug, hvilket giver en mere nøjagtig aflæsning af kroniske niveauer.

Herane-vives har oprettet et firma, der skal bringe de nye vatpinde på markedet, mens de fortsætter med at undersøge, hvad testen ellers kan opdage. “Efter denne vellykkede pilotundersøgelse, hvis vores enhed holder op med yderligere kontrol i større forsøg, håber vi at omdanne diagnostik og pleje af millioner af mennesker med depression eller kortisolrelaterede tilstande som Addisons sygdom og Cushing syndrom og potentielt mange andre tilstande,” sagde han.

Dave Yasvinski er freelance skribent med Healthing.ca.

gå ikke glip af det seneste om COVID-19, genåbning og liv. Abonner på Healthings daglige nyhedsbrev COVID Life.

Share

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.