Die tiefste Goldmine der Welt: Mponeng Mine

03 Aug Die tiefste Goldmine der Welt: Mponeng Mine

Posted at 08:15h in Dämme, Ressourcen by Gracon
  • Ort: Guateng, Südafrika
  • Tiefe: 2,5 Meilen unter der Oberfläche

Die Populärkultur hat ein sehr spezifisches Vorurteil darüber geschaffen, wie die Menschen sich eine Mine vorstellen. Minen werden oft als diese groben, provisorischen Strukturen angesehen, die von klapprigen Holzbalken gehalten und von Gaslaternen beleuchtet werden. Obwohl sie nicht so hübsch wie ein Wolkenkratzer oder so innovativ wie ein schwereloser Lebensraum sind, sind moderne Minenschächte dennoch vergleichsweise komplexe Ingenieurskunst, die nicht genug Anerkennung findet. Die Goldmine Mponeng zeichnet sich unter anderem dadurch aus, dass sie die tiefste Goldmine der Welt ist und den Höhepunkt der Bergbautechnik darstellt.

Transport und strukturelle Integrität

Das Knifflige an Minenschächten ist, dass die rohe Menge an Überkopfgestein mit zunehmender Tiefe zunimmt. Auch wenn ein Minenschacht nicht sehr beeindruckend anzusehen ist, ist die Tatsache, dass er es schafft, das Gewicht um ihn herum zu tragen, eine Überlegung wert. Die Tunnelwände von Mponeng sind Standardbetonwände (genauer gesagt Spritzbetonwände), die mit Stahlbewehrung gestützt werden. Was auffällt, ist die Verwendung von künstlichen Diamanten, die zur Herstellung von Maschennetzen verwendet werden, die die Integrität des Tunnels weiter unterstützen.

Die Goldmine Mponeng hat eine vertikale Tiefe von mehr als 2,5 Meilen, was ungefähr der Hälfte der vertikalen Entfernung entspricht, um die sich der Everest nach oben erstreckt. Transfers zwischen mehreren Hochgeschwindigkeitsaufzügen sind erforderlich, um abzusteigen, wobei die untersten Bereiche der Mine zu Fuß zu wandern sind. Eine Reise nach unten dauert mehr als eine Stunde.

Um auf den Wolkenkratzer-Vergleich zurückzukommen, haben die Minen eine Designüberlegung mit den monolithischen Metropolitan Towers gemeinsam – Aufzüge. Geschwindigkeit, Lastausbeute, Sicherheit – alles Faktoren, die bei der Planung und Wartung eines Aufzugs berücksichtigt werden müssen. Mponeng und die meisten Minen unterscheiden sich in der Größe des Aufzugs. Um mehr als 4.000 Bergleute, die in den Tiefen von Mponeng arbeiten, ausreichend transportieren zu können, ist die Aufzugskabine ausreichend groß, um größere Gruppen von Bergleuten und ihr begleitendes Gewicht aufzunehmen.

Lösung des Temperaturproblems

Denken Sie an die Grundschule zurück und man wird sich daran erinnern, dass die Erde aus Schichten besteht, ähnlich wie ein Kuchen. Da ist die Kruste, die das feste Land umfasst, auf dem wir leben, der Mantel, der ein hyperkomprimiertes Meer aus Magma ist, und der Kern, der der unglaublich dichte, metallische Brennpunkt unseres Planeten ist. Je weiter unten man die Kruste durchquert, desto näher kommen sie dem Mantel. Gehen Sie tief genug in die tiefste Goldmine der Welt, und schließlich wird man aufgrund der erhöhten Nähe zum Mantel drastische Temperaturänderungen erfahren.

Das Gestein auf den untersten Ebenen der Mine kann Temperaturen von bis zu 150 Grad Fahrenheit erreichen. Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, beträgt die Mindesttemperatur, die zum Kochen eines Eies erforderlich ist, 130 Grad Fahrenheit.

Um eine längere Arbeit aufrechtzuerhalten und die Bergleute nicht lebend zu kochen, muss die Mine ernsthaft gekühlt werden. Aus diesem Grund wurde ein System geschaffen, das Eis über die gesamte Länge der Welle pumpt. Dies, gepaart mit einer inneren Isolierung, kühlt die Tunnelluft auf eine überraschend lebenswerte Temperatur von etwa 80 Grad Fahrenheit ab. Trotz der Abkühlung ist die Arbeit am Grund von Mponeng immer noch eine anstrengende Erfahrung, da die Bergleute mehr als 5,400 Tonnen Gestein pro Tag ausheben.

Warum der ganze Ärger?

Ein Autor für BBC News berichtete einmal, dass Warren Buffett schätzt, dass alles Gold der Welt, das bisher abgebaut wurde, in einen quadratischen Würfel mit 67 Fuß langen Wänden passen würde.

Während diese Statistik höchst umstritten ist, wird Gold als seltene Ressource angesehen, und viele erkennen nicht, wie selten. Während ein 67-Fuß-Würfel ziemlich groß erscheinen mag, wenn er direkt vor Ihnen sitzt, denken Sie an diese Menge, die über die ganze Welt verteilt ist, und die Seltenheit von Gold wird deutlich.

Trotz alledem benötigt die Mine nur 0,35 Unzen Gold, das entspricht einer Handvoll Büroklammern, pro Tonne ausgegrabenem Gestein, um einen Gewinn zu erzielen. Also, während es wie eine unnötig extreme Struktur zu schaffen scheint, zeigt es, dass Menschen bereit und in der Lage sind, so gut wie alles zu schaffen, solange es einen guten Grund gibt, es zu rechtfertigen.

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