Erklärer: Wie die Ohren funktionieren

Ohren können schlaff und ledrig wie die eines Elefanten, spitz und flauschig wie die einer Katze oder flache, runde Scheiben wie die eines Frosches sein. Aber unabhängig von ihrer Form oder Größe verwenden Wirbeltiere ihre Ohren, um eingehende Schallwellen zu vergrößern und sie in Signale umzuwandeln, die das Gehirn interpretieren kann. Das Ergebnis erlaubt uns, die Trompete des Elefanten, das Schnurren der Katze und das Krächzen des Frosches zu hören. Natürlich auch unsere Lieblingslieder.

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MITTELOHR: Im Mittelohr treffen Schallwellen auf das Trommelfell oder das Trommelfell. Die Schwingungen wackeln durch die drei Gehörknöchelchen und weiter in Richtung Innenohr.
INNENOHR:Im Innenohr vibrieren Schallwellen winzige Haarzellen in der schneckenförmigen Cochlea. Signale von diesen Zellen gehen zum Gehirn.

Beide: Blausen.com mitarbeiter (2014). „Medizinische Galerie von Blausen Medical 2014“. WikiJournal der Medizin 1 (2). ust-IDNR.:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 2002-4436 / Wikimedia Commons (CC BY 3.0); Adaptiert von L. Steenblik Hwang

Schall wandert in Wellen durch die Luft, die sich komprimieren, dehnen und dann wiederholen. Die Kompression übt einen Druck auf Objekte wie Ohrgewebe aus. Wenn sich eine Welle wieder ausdehnt, zieht sie am Gewebe. Diese Aspekte der Welle bewirken, dass alles, was ein Ton trifft, vibriert.

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Schallwellen treffen zuerst auf das Außenohr. Das ist ein Teil, der oft am Kopf sichtbar ist. Es ist auch als Ohrmuschel oder Ohrmuschel bekannt. Die Form des Außenohrs hilft, Schall zu sammeln und ihn im Kopf in Richtung des Mittel- und Innenohrs zu lenken. Auf dem Weg hilft die Form des Ohrs, den Klang zu verstärken — oder seine Lautstärke zu erhöhen — und festzustellen, woher er kommt.

Vom Außenohr wandern Schallwellen durch eine Röhre, die als Gehörgang bezeichnet wird. Bei Menschen ist diese winzige Röhre etwa 2,5 Zentimeter (1 Zoll) lang. Nicht jedes Tier hat ein Außenohr und einen Gehörgang. Viele Frösche haben zum Beispiel nur eine flache Stelle hinter ihren Augen. Das ist ihr Trommelfell.

Bei Tieren mit Außenohr und Gehörgang befindet sich das Trommelfell — oder Trommelfell — im Kopf. Diese enge Membran erstreckt sich über das Ende des Gehörgangs. Wenn Schallwellen in dieses Trommelfell schlagen, vibrieren sie seine Membran. Dies löst Druckwellen aus, die ins Mittelohr anschwellen.

Im Mittelohr befindet sich eine kleine Höhle mit drei winzigen Knochen. Diese Knochen sind der Malleus (was auf Lateinisch „Hammer“ bedeutet), der Incus (was auf Lateinisch „Amboss“ bedeutet) und der Stapes (was auf Lateinisch „Steigbügel“ bedeutet). Beim Menschen sind diese drei Knochen als Gehörknöchelchen bekannt. Sie sind die kleinsten Knochen im Körper. Der Stapes (STAY-Pees) zum Beispiel ist nur 3 Millimeter (0,1 Zoll) lang! Diese drei Knochen arbeiten zusammen, um Schallwellen zu empfangen und an das Innenohr weiterzuleiten.

Nicht alle Tiere haben jedoch diese Gehörknöchelchen. Schlangen zum Beispiel fehlt sowohl das Außenohr als auch das Mittelohr. In ihnen überträgt der Kiefer Schallschwingungen direkt auf das Innenohr.

In diesem Innenohr befindet sich eine flüssigkeitsgefüllte, schneckenförmige Struktur. Es heißt die Cochlea (KOAK-lee-uh). Im Inneren stehen Reihen von mikroskopisch kleinen „Haarzellen“. Sie enthalten Bündel winziger, haarähnlicher Strähnen, die in eine gelartige Membran eingebettet sind. Wenn Schallschwingungen in die Cochlea eindringen, lassen sie die Membran — und ihre Haarzellen — hin und her schwanken. Ihre Bewegungen senden Nachrichten an das Gehirn, die den Klang als eine von vielen verschiedenen Tonhöhen registrieren.

Haarzellen sind zerbrechlich. Wenn man stirbt, ist es für immer weg. Mit der Zeit, wenn diese verschwinden, verlieren die Menschen die Fähigkeit, bestimmte Geräusche zu erkennen. Haarzellen, die auf hohe Töne reagieren, neigen dazu, zuerst abzusterben. Zum Beispiel kann ein Teenager in der Lage sein, einen Ton mit einer sehr hohen Frequenz von 17.400 Hertz zu hören, während jemand mit älteren Ohren dies möglicherweise nicht tut. Willst du Beweise? Sie können es unten selbst testen.

Hören Sie sich die Sounds in diesem Video an. Kannst du sie alle hören? Wenn Sie können, sind Sie wahrscheinlich unter 20 Jahre alt.AsapSCIENCE

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