Frühe Flugmaschinen waren einfach komisch

Die Routine des kommerziellen Fluges lässt Sie fast vergessen, wie unglaublich es ist und wie hart Menschen gearbeitet haben, um überhaupt in den Himmel zu kommen. Um sich zu erinnern, werfen Sie einen Blick auf einige der seltsamen, frühen Flugmaschinen.

Vincze Miklós sammelte Videos von einer Handvoll dieser Flugzeuge, Luftkissenfahrzeuge und anderer Geräte für io9. Sie sind liebenswert (oder erschreckend) ungeschickt. Der Pterodactyl MKI scheint zu verholzen, bevor er abhebt — obwohl er leicht und zerbrechlich aussieht. Ein kombiniertes Auto und Flugzeug namens Waterman Arrowbile erwartete vielleicht, dass Pendler aufwachen würden, ein bisschen fahren und dann zur Arbeit fliegen. Der erste flog 1935, und nur fünf wurden jemals gebaut, schreibt Miklós.

Dennoch sehen viele dieser Flugmaschinen vage wie die Flugzeuge aus, die wir kennen — sogar die Horton Wingless V-16, die winzige Stummel hat, die nur für Start und Landung verwendet werden. Aber der Avrocar VZ-9 sieht aus wie eine fliegende Untertasse. (Auch in einigen der Clips in diesem Video aus dem US-Nationalarchiv sieht der Pilot so aus, als wäre er als Rebellenkämpfer aus Star Wars verkleidet.)

Der Avrocar „wurde als fähig angepriesen, den Feind zu beobachten oder abzuschießen, um sein Flugzeug abzufangen und abzuschießen“, schreibt Graham Chandler für Air & Space Magazine. Aber es kam nie sehr hoch über den Boden. Chandler schreibt:

Aber was das Fahrzeug tatsächlich tat, konnte in keiner Weise als „Fliegen“ bezeichnet werden, sagt Fred Drinkwater. Er sollte es wissen; er versuchte es zu fliegen. „Dieser hat gegen jedes erdenkliche aerodynamische Stabilitäts- und Steuerungskonzept verstoßen“, erinnert sich der pensionierte Testpilot.

Das Nationalmuseum der USA. Air Force schreibt, dass die Untertasse ein Versuch war, Überschall vertikalen Start und Landung zu entwickeln.

A.V. Roe (Avro) Aircraft Limited (später Avro Canada) basierte sein Designkonzept für den Avrocar auf der Verwendung der Abgase von Turbostrahltriebwerken, um einen kreisförmigen „Turborotor“ anzutreiben, der Schub erzeugte. Indem er diesen Schub nach unten lenkte, würde der Turborotor ein Luftkissen (auch bekannt als „Bodeneffekt“) erzeugen, auf dem das Flugzeug in geringer Höhe schweben würde. Wenn der Schub nach hinten gerichtet war, beschleunigte das Flugzeug und gewann an Höhe.

Die kanadische Regierung finanzierte das Projekt 1952, ließ es aber fallen, als es zu teuer wurde. Dann holten es die US-Armee und die US-Luftwaffe 1958 ab, hatten aber offenbar unterschiedliche Ziele für das fliegende Fahrzeug. „Die Armee wollte es als Unterschall-, All-Terrain-Truppentransport- und Aufklärungsfahrzeug verwenden, aber die USAF wollte ein VTOL-Flugzeug, das unter dem feindlichen Radar schweben und dann auf Überschallgeschwindigkeit zoomen konnte“, schreibt das Museum. Durch den Versuch, beide Anforderungen zu erfüllen, war der Avrocar zum Scheitern verurteilt. Es erreichte immer nur eine Höchstgeschwindigkeit von 35 Meilen pro Stunde und wurde 1961 abgebrochen.

Schade, es war ein ziemlich funky aussehendes Fahrzeug. Natürlich hat das Militär eine lange und geschichtsträchtige Geschichte von Weird Science und extremen Flugzeugen. Selbst die erfolgreicheren Modelle sehen einfach bizarr aus.

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