Gestresst oder depressiv? Ohrenschmalz kann der beste Test sein

Eine einfache neue Methode zum Testen des Cortisolspiegels zu Hause ist Musik für die Ohren von Menschen, die an Stress oder Depressionen leiden, die mit dem Kampf- oder Fluchthormon verbunden sind.

Der Cortisolspiegel steigt als natürliche Reaktion auf drohende Gefahren an, aber das Hormon kann problematisch werden, wenn es im menschlichen Körper erhöht bleibt, was häufig zu einer Vielzahl anderer Probleme führt — einschließlich Angstzuständen, Kopfschmerzen, Herzerkrankungen und Gewichtszunahme. Da Forscher am King’s College London in Großbritannien besorgt waren, dass eine Krise der psychischen Gesundheit möglicherweise nicht weit hinter der COVID-19-Pandemie zurückbleibt, wurde die Suche nach einer genauen Testmethode für das schwer fassbare Hormon zu einer Priorität für ihre Studie, die letzte Woche in der Zeitschrift Heliyon veröffentlicht wurde.

„Die Cortisol-Probenahme ist notorisch schwierig, da der Hormonspiegel schwanken kann, so dass eine Probe möglicherweise nicht genau den chronischen Cortisolspiegel einer Person widerspiegelt“, sagte Andres Herane-Vives, der leitende Forscher einer Studie am UCL Institute of Cognitive Neuroscience und Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience. „Darüber hinaus können Probenahmeverfahren selbst Stress auslösen und die Ergebnisse beeinflussen.

„Aber der Cortisolspiegel im Ohrenschmalz scheint stabiler zu sein, und mit unserem neuen Gerät ist es einfach, eine Probe zu entnehmen und sie schnell, kostengünstig und effektiv testen zu lassen.“

Forscher haben sich lange auf Haarproben verlassen, um den Cortisolspiegel zu messen, aber der Prozess ist zeitaufwändig, teuer und liefert oft ein unvollständiges Bild. Es wird auch durch die Tatsache erschwert, dass nicht jeder genug Haare hat, um eine zuverlässige Probe zu liefern.

Auf der Suche nach einer besseren Option ließ sich Herane-Vives von der Natur in Form der von Bienen produzierten Waben inspirieren. Das natürliche Wachs, das in den Bienenstöcken gefunden wird, hat zwei nützliche Eigenschaften, die beide im Ohrenschmalz anwesend sind — es ist gegen Verschmutzung beständig und es ist einfach zu konservieren und macht es gut angepasst für Gebrauch in den Hauptproben, die zu einem Labor dann versendet werden können.

Die Forscher entwickelten ein Gerät, das einem Wattestäbchen ähnelt, jedoch eine „Bremse“ aufweist, die verhindert, dass es zu weit abfällt und Schmerzen oder Schäden am Ohr verursacht. Die Spitze ist mit einer Lösung beschichtet, die die Probenentnahme so weit erleichtert, dass das Team optimistisch ist, auch Glukosespiegel und vielleicht sogar COVID-19-Antikörper nachweisen zu können.

In Zusammenarbeit mit Forschern aus Großbritannien, Chile und Deutschland testete Hermane-Vives das Ohrenschmalz von 37 Freiwilligen mit verschiedenen Methoden der Sammlung. In der ersten Phase sammelten die Forscher Ohrenschmalz mit einer Spritze, einer relativ schmerzhaften Extraktionsmethode, aus beiden Ohren. Einen Monat später extrahierten die Forscher das Wachs mit einer Spritze aus nur einem Ohr und verwendeten den neuen Tupfer am anderen Ohr, während sie auch Blut- und Haarproben sammelten.

Die Forscher testeten die Proben und entdeckten mehr Cortisol im Ohrenschmalz als in den Haarproben, wobei der neue Tupfer die schnellsten und günstigsten Ergebnisse lieferte. Es war auch weniger wahrscheinlich, dass die Methode von kurzfristigen Schwankungen beeinflusst wurde, die durch Stress oder Alkoholkonsum verursacht wurden, was zu einer genaueren Ablesung der chronischen Werte führte.

Herane-Vives hat ein Unternehmen gegründet, um die neuen Tupfer auf den Markt zu bringen und gleichzeitig weiter zu erforschen, was der Test sonst noch erkennen kann. „Nach dieser erfolgreichen Pilotstudie, wenn unser Gerät in größeren Studien einer weiteren Prüfung standhält, hoffen wir, die Diagnostik und Versorgung von Millionen von Menschen mit Depressionen oder cortisolbedingten Erkrankungen wie Morbus Addison und Cushing-Syndrom und möglicherweise zahlreichen anderen Erkrankungen zu verändern“, sagte er.

Dave Yasvinski ist freier Autor mit Healthing.ca .

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