Student Homophile League in Earl Hall, Columbia University

Geschichte

1966 wurde die Columbia University die erste College-Institution in den Vereinigten Staaten und möglicherweise die erste der Welt mit einer LGBT-Studentengruppe. Im Herbst dieses Jahres gründete der bisexuelle Student Robert Martin (unter dem Pseudonym Stephen Donaldson) die Student Homophile League (SHL) nach einem Treffen mit Vertretern von Columbia und Barnard, religiösen Beratern und zwei der wichtigsten nationalen Führer für schwule und Lesben Rechte, Frank Kameny und Barbara Gittings.

Die kleine Studentengruppe erhielt die Unterstützung des Universitätsseelsorgers und gewann so Platz in der Earl Hall, dem Zentrum des studentischen Ordenslebens. Die Universität erkannte die Gruppe im April 1967 offiziell mit der Auflage an, keine gesellschaftlichen Veranstaltungen zu organisieren. Ein nachfolgender Titelartikel in der New York Times führte zu Empörung von Hunderten von Alumni und negativen Leitartikeln in vielen Zeitungen; Ein Alaun schrieb: „Toleranz hat ihre Grenzen. Lass die Stiefmütterchen woanders hingehen. Die SHL sponserte Vorträge, hielt „Rap-Sessions“ über Homosexualität in Schlafsälen ab und setzte sich für die Akzeptanz von Homosexuellen in der Gesellschaft im Allgemeinen ein, mit besonderem Schwerpunkt auf der Beendigung der Diskriminierung im Militär und in der Psychiatrie.

Bis 1970 war die schwule Studentengruppe von Columbia zu den aktivistischeren Schwulen in Columbia (auch bekannt als Schwule in Columbia-Barnard) geworden, die „einen möglichst vollständigen Überblick über die zeitgenössische schwule Erfahrung vermitteln wollten: sozial, pädagogisch und politisch.“ Die beliebteste Aktivität waren die monatlichen Freitagabendtänze, die ab 1970 im Auditorium im dritten Stock der Earl Hall stattfanden und die gesamte schwule und lesbische Gemeinschaft von New York begrüßten. Die Tänze erreichten ihren Höhepunkt in den 1980er Jahren und waren besonders beliebt bei denen, die die entspannte Atmosphäre genossen, die sich von den Clubs und Bars in der Innenstadt abhob. Die Gruppe existiert immer noch als Columbia Queer Alliance (CQA) und veranstaltet „First Friday“ -Tanzveranstaltungen in der Alfred Lerner Hall.

1971 baten schwule Studenten unter der Leitung von Morty Manford (später Chef der Gay Activists Alliance und Sohn der PFLAG-Gründerin Jeanne Manford) um Platz für eine Gay Lounge. Obwohl die Erlaubnis der Universität verweigert wurde, Die Gruppe übernahm einen ungenutzten Raum im Keller des Schlafsaals Furnald Hall. Die Lounge wurde schließlich von der Universität anerkannt und der Raum wird immer noch genutzt, jetzt bekannt als Stephen Donaldson Queer Lounge.

Im März 2018 nominierte das NYC LGBT Historic Sites Project Earl Hall erfolgreich für das National Register of Historic Places, nachdem es im Januar 2018 in das New York State Register aufgenommen worden war. Die Nominierung ist im Abschnitt „Lesen Sie mehr“ unten verfügbar.

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