DIABETES MELLITUS – qué es, causas y tipos

Introducción

la Diabetes mellitus es el nombre dado a un grupo de trastornos metabólicos que resultan en niveles elevados de glucosa en sangre. Conocido popularmente con niveles altos de azúcar en la sangre, existen varios tipos y varias causas de diabetes. Sin embargo, Todos los tipos a menudo tienen complicaciones similares, como un mayor riesgo de lesión de los riñones, los ojos y los vasos sanguíneos.

la diabetes es una de las enfermedades más comunes en el mundo y su incidencia ha aumentado a lo largo de los años, debido principalmente a la mala alimentación y la obesidad.

Qué es la glucosa?

la glucosa, también llamada dextrosa, es una molécula simple de carbohidratos (monosacárido), cuya función principal es proporcionar energía para que las células funcionen. Prácticamente todos los alimentos de la clase de carbohidratos tienen glucosa en su composición.

la mayoría de los carbohidratos en nuestra dieta se componen de tres monosacáridos: glucosa, fructosa y galactosa. Para que sea más fácil de entender, piense en estas tres moléculas como pequeños ladrillos. La forma en que estos ladrillos se agrupan da lugar a los diferentes tipos de carbohidratos que comemos, desde las frutas, hasta los cereales, la miel, la pasta, el pan, las verduras, etc. Ejemplos: el famoso azúcar de mesa, llamado sacarosa, es la Unión de sólo dos monosacáridos, la glucosa y la fructosa. El carbohidrato presente en la leche, llamado lactosa, es la Unión de glucosa con galactosa.

nuestro cuerpo necesita glucosa para funcionar, es nuestro combustible. De hecho, desde las bacterias hasta el ser humano necesitan la glucosa para sobrevivir. La glucosa es la única molécula de carbohidrato que puede proporcionarnos energía. Tanto la fructosa como la galactosa necesitan ser transformadas en glucosa por el hígado para poder ser aprovechadas por las células.

control de la glucosa en sangre – papel de la insulina

después de una comida, los carbohidratos que se han ingerido pasarán por el proceso de la digestión. Digerir un carbohidrato significa romperlo en varios micro pedazos hasta que se liberen todos los «ladrillos» de glucosa, fructosa y galactosa. En el intestino delgado, estas moléculas serán absorbidas, llegando a la circulación sanguínea.

después de una comida, una gran cantidad de glucosa, fructosa y galactosa llegan al torrente sanguíneo, lo que aumenta la glucosa en sangre . Cada vez que hay una elevación en la glucosa en sangre, el páncreas libera una hormona llamada insulina, que hace que la glucosa circulante en la sangre ingrese a las células de nuestro cuerpo. La insulina también estimula el almacenamiento de glucosa en el hígado, por lo que en períodos de necesidad, el cuerpo tiene una fuente de glucosa que no depende de la alimentación. Estas dos acciones de la insulina promueven una rápida caída en la glucemia, haciendo que los niveles de glucosa se normalicen rápidamente.

qué es la diabetes?

Diabetes mellitus es el nombre dado al grupo de enfermedades que cursan con una dificultad del organismo en controlar los niveles de glucosa de la sangre, manteniéndolos siempre por encima de lo normal. Decimos que la diabetes es un grupo de enfermedades porque hay más de un tipo de diabetes, presentando causas diferentes y mecanismos distintos para la desregulación de la glucemia.

Habitualmente la diabetes surge por falta de producción insulina o por una incapacidad de las células para reconocer la presencia de la misma, o sea, existe insulina, pero ella no consigue colocar la glucosa para dentro de las células. Hay casos todavía en que el paciente presenta ambos problemas, además de producir poca insulina, ella todavía funciona mal.

el resultado final de esta reducción de la producción de insulina, o de su mal funcionamiento, es la acumulación de glucosa en la sangre. El paciente se alimenta, recibe una carga de glucosa en la sangre, pero las células no pueden captarla, manteniendo la glucemia elevada constantemente.

esta glucemia elevada, llamada hiperglucemia, provoca dos grandes problemas. El primero, a corto plazo, es la falta de glucosa en las células, que necesitan la misma para funcionar correctamente. El segundo, que ocurre después de años de enfermedad, es la lesión de los vasos sanguíneos.

el exceso de glucosa es tóxico para las células de los vasos, lo que hace que las arterias sufran progresivas lesiones, lo que lleva a las complicaciones típicas de la diabetes, como problemas renales, ceguera, enfermedades cardiovasculares, lesiones neurológicas, gangrena de las extremidades, etc.

Tipos

Existen varios tipos de diabetes, pero tres representan la inmensa mayoría de los casos, son ellos:

  • Diabetes tipo 1.
  • Diabetes tipo 2.
  • Diabetes gestacional.

vamos a explicarlos.

Diabetes tipo 1

la diabetes mellitus tipo 1 es una enfermedad autoinmune, es decir, se produce debido a la producción errónea de anticuerpos contra nuestras propias células, en este caso específico, contra las células beta del páncreas, responsables de la producción de insulina.

no sabemos exactamente qué desencadena esta producción errónea de autoanticuerpos, pero se sabe que hay un factor genético importante. Sin embargo, la genética por sí sola no lo explica todo, ya que hay hermanos gemelos idénticos en los que solo uno de ellos presenta diabetes tipo 1. Se Imagina que algún factor ambiental es necesario para el inicio de la enfermedad. Entre los posibles culpables pueden estar infecciones virales, contacto con sustancias tóxicas, carencia de vitamina D e incluso exposición a la leche de vaca o gluten en los primeros meses de vida. El hecho es que en algunas personas, el sistema inmune de una hora a otra comienza a atacar el páncreas, destruyéndolo progresivamente.

Conforme las células beta del páncreas van siendo destruidas, la capacidad de producción de insulina se va reduciendo progresivamente. Cuando más del 80% de estas células se encuentran destruidas, la cantidad de insulina presente ya no es capaz de controlar la glucemia, surgiendo así la diabetes mellitus tipo 1.

la diabetes tipo 1 es responsable de apenas el 10% de los casos de diabetes y ocurre generalmente en la juventud, entre los 4 y 15 años, pero puede acometer hasta personas de 30 a 40 años.

Como la diabetes tipo 1 es una enfermedad que habitualmente surge en los primeros años de vida, suele provocar complicaciones aún en la juventud. Un paciente de tan solo 25 años puede tener diabetes desde hace más de 20 años, sufriendo así las consecuencias de la enfermedad a una edad temprana, especialmente si el control de la diabetes no se ha hecho bien en todos estos años.

Como la diabetes tipo 1 es causada por la falta de insulina, su tratamiento consiste básicamente en la administración regular de insulina para controlar la glucemia.

Explicamos la diabetes tipo 1 con más detalle en el artículo: Diabetes mellitus tipo 1.

Diabetes tipo 2

la diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad que también presenta algún grado de disminución en la producción de insulina, pero el principal problema es una resistencia del organismo a la insulina producida, haciendo que las células no puedan captar la glucosa circulante en la sangre.

la diabetes tipo 2 ocurre en adultos, generalmente obesos, sedentarios y con antecedentes familiares de diabetes. El sobrepeso es el principal factor de riesgo para la diabetes tipo 2. La asociación entre obesidad y diabetes tipo 2 es tan fuerte, que muchos pacientes pueden incluso dejar de ser diabéticos si consiguen adelgazar. La forma en que el cuerpo almacena grasa también es relevante. Las personas con acumulación de grasa predominantemente en la región abdominal tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes.

la diabetes tipo 2 a menudo se acompaña de otras afecciones, como presión arterial alta y colesterol alto. Esta constelación de condiciones clínicas (hiperglucemia, obesidad, hipertensión y colesterol alto) se conoce como síndrome metabólico, siendo un factor de riesgo importante para las enfermedades cardiovasculares.

además de la obesidad y el sedentarismo, existen otros factores de riesgo para la diabetes tipo 2:

  • edad mayor de 45 años.
  • historia familiar de diabetes.
  • hipertensión arterial.
  • historia previa de diabetes gestacional.
  • glucosa en ayunas superior a 100 mg/dl (prediabetes).
  • ovario poliquístico.
  • Colesterol alto.
  • Uso prolongado de medicamentos como corticoides, tacrolimus, ciclosporina o ácido nicotínico.
  • fumar.
  • Dieta alta en grasas saturadas y carbohidratos y baja en verduras y frutas.

Inicialmente, la diabetes tipo 2 se puede tratar con medicamentos orales. Por lo general, estos son medicamentos que estimulan la producción de insulina por el páncreas o aumentan la sensibilidad de las células a la insulina presente.

con el tiempo, la propia hiperglucemia causa lesión de las células beta del páncreas, provocando una reducción progresiva de la producción de insulina. Por este motivo, es común que los pacientes con diabetes tipo 2, Después de muchos años de enfermedad, pasen a necesitar insulina para controlar su glucemia.

Diabetes gestacional

la diabetes gestacional es un tipo de diabetes que surge durante el embarazo y habitualmente desaparece después del parto. Este tipo de diabetes se produce por una resistencia a la acción de la insulina.

Durante el embarazo la placenta produce una serie de hormonas, siendo que algunas de ellas inhiben la acción de la insulina circulante, haciendo que la glucemia de la madre se eleve. Se Imagina que parte de este efecto es asegurar una buena cantidad de glucosa para el feto en desarrollo. Es bueno recordar que la mujer embarazada necesita glucosa para ella y para el feto. Si no existiera esta acción antiinsulina, habría más riesgos de hipoglucemia durante los períodos de ayuno, como, por ejemplo, durante el sueño nocturno.

en la mayoría de las mujeres esta resistencia a la insulina no causa mayores problemas, ya que el páncreas es capaz de controlar la glucemia aumentando su producción de insulina. Las mujeres embarazadas producen en promedio un 50% más de insulina que las mujeres no embarazadas.

el problema surge en las gestantes que ya presentan algún grado previo de resistencia insulínica o cuyo páncreas no consigue aumentar su producción de insulina más allá del basal. Los principales factores de riesgo para la diabetes gestacional son el sobrepeso, el embarazo tardío y la prediabetes (explico más adelante, en el tema prediabetes).

la diabetes gestacional suele surgir solamente después de la 20 semana semana de gestación, época en que las hormonas antiinsulina comienzan a ser producidas en gran cantidad.

la diabetes gestacional se asocia con una variedad de problemas para el feto, que incluyen parto prematuro, problemas respiratorios, hipoglucemia después del parto, bebés de tamaño superior al normal y un mayor riesgo de diabetes tipo 2 para la madre y el niño.

para obtener más información sobre la diabetes gestacional, lea: DIABETES GESTACIONAL.

prediabetes

la prediabetes es la situación en la que el organismo no puede mantener la glucemia en niveles normales, pero todavía no está lo suficientemente elevada para el diagnóstico de la diabetes.

Em pessoas com funcionamento normal da insulina, a glicemia de jejum (pelo menos 8 horas de jejum) encontra-se sempre abaixo dos 100 mg/dl. Para o diagnóstico de diabetes é preciso uma glicemia de jejum persistentemente acima de 126 mg/dl. Portanto, todos aqueles com glicemia de jejum entre 100 e 125 mg/dl são considerados pré-diabético

Habitualmente, o que ocorre nos pacientes com glicemia de jejum alterada é uma falta de resposta do organismo à insulina produzida. El páncreas puede funcionar bien, pero las células no responden como deberían a la insulina presente en la sangre, lo que hace que el paso de la glucosa a los tejidos se vea afectado.

la principal causa de esta resistencia a la insulina es el sobrepeso y la acumulación de grasa en la región abdominal. Las células grasas tienen más dificultades para utilizar la insulina que las células musculares. Además, el exceso de grasa produce varios mediadores químicos que disminuyen el efecto de la insulina en el cuerpo. Como podemos ver, os fatores de risco e os mecanismos do pré-diabetes são semelhantes aos do diabetes tipo 2.

Pacientes com pré-diabetes apresentam elevado risco de evoluírem para o diabetes tipo 2 em curto/médio prazo. Na verdade, a cada 100 pacientes diagnosticados com pré-diabetes, 11 desenvolvem diabetes no prazo de apenas um ano. Em 10 anos, mais de 50% dos pacientes terão evoluído para diabetes.

Explicamos o pré-diabetes com mais detalhes no seguinte artigo: PRÉ-DIABETES – Diagnóstico, Riscos e Tratamento.

Referências

  • Presentación clínica, diagnóstico y evaluación inicial de la diabetes mellitus en adultos – UpToDate.
  • Clasificación de la diabetes mellitus y los síndromes genéticos diabéticos – UpToDate.
  • ¿Qué es la diabetes? – El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales
  • ¿Qué es la Diabetes? – Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • Síntomas de la diabetes-Asociación Americana de Diabetes.
  • Kasper DL, et al., eréctil. Diabetes mellitus: Diagnóstico, clasificación y fisiopatología. En: Principios de Medicina Interna de Harrison. 19th ed. Nueva York, N. Y.: McGraw-Hill Education; 2015.
  • Papadakis MA, et al., eréctil. Diabetes mellitus e hipoglucemia. En: Diagnóstico Médico actual & Tratamiento 2018. 57th ed. Nueva York, N. Y.: McGraw-Hill Education; 2018.
  • Ferri FF. Diabetes mellitus. En: Asesor Clínico de Ferri 2018. Filadelfia, Pensilvania.: Elsevier; 2018.

Share

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.