Dubinsky, Donna

(1956-)
Handspring, Inc.

Descripción general

Donna Dubinsky es cofundadora y directora ejecutiva de Handspring, que desarrolla y comercializa una de las innovaciones informáticas más populares, la computadora portátil.

Vida personal

Dubinksy, de 46 años, nació en Benton Harbor, Michigan. Su padre era un corredor de chatarra, y su madre era ama de casa que disfrutaba jugando bridge. Dubinsky asistió a la Universidad de Yale, graduándose con una licenciatura en historia. Durante sus años en Yale, su espíritu emprendedor salió a la luz. Dubinsky y su compañera de cuarto crearon un servicio de mecanografía especializado en entregas nocturnas. La pareja se dio cuenta rápidamente de que tenían el poder de cobrar significativamente más por su servicio especializado. Al recibir su título, Dubinsky aceptó un trabajo en el Philadelphia National Bank como analista financiera de nivel inicial, equilibrando hojas de cálculo a mano. Sin embargo, en poco tiempo había sido promovida a oficial de préstamos comerciales, la más joven en la historia del banco. Dubinsky renunció a su puesto después de dos años para cursar un MBA en Harvard.

Mientras estaba en Harvard, Dubinsky se dio cuenta de que quería participar en la creación de un producto, en lugar de los negocios de servicios que atraían a la mayoría de sus compañeros de clase. Le dijo a Electronic Business: «No tenía interés en los negocios de servicios. Anhelaba crear un producto, algo que pudiera tocar y decir, ‘ Ayudé a hacer esto.»Su sueño se hizo realidad en 1981, cuando asistió a la demostración de VisiCalc, el primer software para aplicaciones de pliegos, desarrollado en un PC Apple II. Viendo su futuro, Dubinsky completó su MBA y comenzó a trabajar en computadoras Apple.

Dubinsky está casado con su marido Len Shustek; tienen una hija. El éxito de Dubinsky ha hecho que valga aproximadamente 1 billón de dólares. Su constante atención a su objetivo de lograr el éxito ha dominado su vida y su tiempo. Ella dijo InformationWeek.com» Ni siquiera sé cómo encender la televisión. Nunca he visto millonario. Nunca vi Survivor. Nunca vi a Jerry Seinfeld.»

Detalles de la carrera

Dubinsky tuvo éxito en conseguir un trabajo en Apple, y durante el resto de la década trabajó en las divisiones de distribución, logística y operaciones de la compañía. En 1990 se mudó a Santa Clara, California, para asumir una tarea como gerente de ventas y marketing en Claris Corp., la división de software de aplicaciones de Apple. Deseando más independencia de la empresa matriz, Dubinsky pasó un año presionando a Apple para que escindiera a Claris, convirtiéndola en una empresa independiente. Cuando Apple decidió no aceptar la propuesta de Dubinsky, renunció para seguir su sueño de pasar un año en París. Durante 1991, Dubinsky vivió en Francia, estudió el lenguaje y la pintura, y enseñó. Al descubrir que su entusiasmo por la pintura era mucho mayor que su capacidad real, regresó a California en 1992.

A su regreso, Dubinsky conoció a Jeff Hawkins, quien le mostró un organizador electrónico portátil que había desarrollado. A principios de la década de 1990, Internet estaba empezando a despegar. Las nuevas innovaciones en informática y tecnología de software estaban al comienzo de una expansión masiva, y Dubinsky se vendió con la idea de que la computadora de mano era el futuro de la industria de la computación. Los dos decidieron hacer negocios juntos: Hawkins proporcionaría la tecnología innovadora y Dubinsky crearía la compañía para comercializar el producto. En 1992 Palm, Inc. se estableció, con Dubinsky como director ejecutivo y Hawkins como presidente.

Durante los siguientes tres años, Dubinsky luchó por recaudar dinero para financiar su empresa y llevar el PalmPilot de Hawkins al mercado. Debido a las restricciones financieras en curso, en 1995 Dubinsky y Hawkins vendieron Palm a U. S. Robotics Corp., un fabricante de módems con sede en Schaumburg, Illinois. En marzo de 1996, se lanzó al mercado el primer PalmPilot, acompañado de excelentes críticas y enormes ventas. Se convirtió en el producto informático de mayor venta en la historia y se vendió más rápido que la televisión en color, el teléfono celular, la computadora personal y la grabadora de video. A pesar del éxito del PalmPilot de mano, la relación de Dubinsky con U. S Robotics fue difícil. Quería Estados Unidos. Robotics a spin off Palm, porque creía que era un buen negocio, y quería restablecer la independencia que había perdido en la venta de la compañía. Sin embargo, U. S. Robotics tenía un producto caliente en el PalmPilot y no tenía prisa por soltarlo. Cuando U. S. Robotics fue adquirida por 3Com Corp. de Santa Clara, California, en 1997, Dubinsky no tuvo mejor suerte que convencer a su equipo directivo de los beneficios de la independencia de Palm. La frustración de Dubinsky y Hawkins alcanzó su punto máximo en 1998, y los dos renunciaron abruptamente.

El éxito de PalmPilot ayudó a Dubinsky a darse cuenta de que, si bien las grandes corporaciones son útiles para proporcionar recursos para nuevos proyectos, las innovaciones nuevas y de vanguardia a menudo provienen de empresas independientes más pequeñas. En una entrevista con Forbes, Dubinsky comentó: «No creo que la innovación venga de los grandes. Los inteligentes son los que lo reconocen.»

Cronología: Donna Dubinsky

1956: Nacida en Benton Harbor, Michigan.

1990: Se trasladó a Santa Clara, California, como gerente de ventas y marketing en Claris Corp., una división de Apple.

1991: Deja Apple; se muda a París por un año.

1992: Se estableció Palm, Inc.

1995: Vendió Palm a U. S. Robotics Corp.

1998: Dejó Palm; fundó Handspring.

2000: Handspring se hizo público.

Dubinsky y Hawkins se mudaron a Palo Alto, California, y fundaron una nueva compañía llamada Handspring. «No tenemos clientes, ni apuestas», le dijo a Forbes. «Podemos romper el modelo de todo lo que hemos hecho en el pasado, si queremos.»Armado con 1 18 millones en capital de riesgo y una licencia para usar el software operativo Palm, la empresa emergente se puso inmediatamente a trabajar en el desarrollo de su primer producto. Llamado Visor, el nuevo dispositivo competiría de frente con el PalmPilot. El Visor fue lanzado en septiembre de 1999, y las ventas se dispararon rápidamente, ganando Handspring una participación del 14 por ciento en el mercado portátil. De hecho, el día que Handspring anunció su nuevo producto, 3Com flotó en Palm como una compañía separada. La característica clave de la Visera es su ranura de expansión, que puede transformar la Visera en un reproductor de MP3, una cámara digital o un teléfono móvil. Dubinsky le dijo a ZDNet News: «Después de dejar Palm, nos sentamos y nos preguntamos: ‘¿Qué vamos a hacer en Handspring que no lo hicimos bien en Palm? A Jeff se le ocurrió de inmediato la idea de la expansión del hardware. Hicimos una lista de todas las cosas que nos gustaría que hiciera una Visera, y de ahí surgieron las ideas para los módulos.»

Handspring se hizo público en junio de 2000; para ese agosto, el precio inicial de sus acciones casi se había duplicado, y continuó consumiendo la participación dominante de Palm en el mercado. En 2000, Handspring aumentó a casi el 20 por ciento de la cuota de mercado, mientras que Palm cayó del 72 por ciento en 1999 al 64 por ciento en 2000. Sin embargo, justo cuando Handspring entraba en el mercado, la recesión económica frenó las ventas y las ganancias. En el año fiscal 2001, que terminó en junio de 2001, las ventas ascendieron a un total de 371 millones de dólares, un increíble aumento del 264 por ciento con respecto al año anterior, pero los ingresos netos fueron una pérdida de 126 millones de dólares.

A pesar de las duras condiciones económicas, Dubinsky se ha mantenido optimista sobre el rendimiento pasado y futuro de Handspring y señala los nuevos desarrollos e innovación como la clave del éxito continuo de Handspring. En octubre de 2001, Handspring presentó el Treo, una familia de comunicadores compactos que combinan un teléfono móvil, correo electrónico inalámbrico, mensajería y navegación Web en un dispositivo portátil pequeño y liviano. La clave del futuro de la industria portátil puede depender de su capacidad para atraer a las comunidades empresariales y empresariales en lugar de a los consumidores individuales. Sin embargo, no es probable que las empresas agreguen nuevas innovaciones a sus arsenales de comunicaciones hasta que mejoren las condiciones económicas.

Impacto Social y Económico

Dubinsky se destaca no solo como una de las principales ejecutivas en el negocio digital e Internet, sino como una de las principales ejecutivas en los negocios. Ella no ha encontrado que ser mujer haya sido un obstáculo para lograr su éxito, manteniendo que en la industria de la computación, el género no es un factor decisivo para que alguien tenga éxito. Ella cree que en el campo de la alta tecnología, no existe un techo de cristal. Dubinsky explicó en una entrevista con Tom Brokaw de NBC: «Estamos viendo un montón de pequeñas empresas con mujeres CEO hoy en día, particularmente debido a Internet, dónde. . . los modelos de negocio son muy abiertos y fluidos, y hay un gran clamor por el talento.»

Sin embargo, Dubinsky reconoce que hay menos mujeres que hombres en los campos técnicos, ya que es más probable que las mujeres estén en áreas no técnicas como marketing y finanzas. Dubinsky apoya a las mujeres en áreas técnicas, señalando que la exposición inicial a menudo comienza en la escuela secundaria o secundaria cuando las niñas se exponen a las ciencias y las matemáticas. Dubinsky cree que este es un momento crítico para promover el interés en tales estudios técnicos entre las niñas, áreas de estudio a menudo consideradas «no geniales» por sus compañeros. Espera que al trabajar duro, dirigir un negocio exitoso con integridad y ganar respeto dentro de su campo, sirva como modelo a seguir para las mujeres jóvenes que puedan seguir sus pasos. También considera que las oportunidades para las mujeres, en particular, son emocionantes. Como le explicó a Tom Brokaw ,» Creo que aquí, si una mujer es buena y está dispuesta a trabajar tan duro como un hombre y tiene el entrenamiento y la preparación adecuados, puede tener éxito. Y en cuanto a vivir en Silicon Valley, Dubinsky le dijo a Amanda Hall de The Sunday Telegraph: «Es un lugar vibrante y especial, realmente es como estar en Italia durante el Renacimiento.»

Fuentes de información

Bibliografía

Entertainment Weekly, julio de 1999. Disponible en http://www.entertainmentweeklyonline.com.

Forbes, julio de 1999.

» Handspring Supera las Estimaciones de Pérdida.»ZDNet News, 17 de octubre de 2001. Disponible en http://www.zdnet.com.

«Handspring, Inc.»Hoover Online, 2001. Disponible en http://www.hoovers.com.

«Handspring, La Empresa: Equipo Ejecutivo.»Handspring, Inc., 2001. Disponible en http://www.handspring.com.

«Handspring, The Company: Background.»Handspring, Inc., 2001. Disponible en http://www.handspring.com.

Cielos, Andrew. «Handspring Reduce las Previsiones de Ventas a La Mitad.»Financial Times, 7 de junio de 2001. Disponible en http://www.ft.com.

Kador, John. «Un Negocio Práctico.»Electronic Business, 1 de septiembre de 2001.

NBC Nightly News with Tom Brokaw, 24 de agosto de 1999. Disponible en http://www.msnbc.com.

Sunday Telegraph, 13 de agosto de 2000.

Weingarten, Mark. «Best of the Best: People of the Year.»ZDNet News, 2001. Disponible en http://www.zdnet.com.

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