¿Estresado o deprimido? La cera para los oídos puede ser la mejor prueba

Un nuevo método simple para probar los niveles de cortisol en el hogar será música para los oídos de las personas que sufren de estrés o depresión conectados a la hormona de lucha o huida.

Los niveles de cortisol aumentan como respuesta natural al peligro inminente, pero la hormona puede volverse problemática si permanece elevada en el cuerpo humano, lo que a menudo conduce a una serie de otros problemas, como ansiedad, dolores de cabeza, enfermedades cardíacas y aumento de peso. Con investigadores del King’s College de Londres en el Reino Unido preocupados de que una crisis de salud mental no esté muy lejos de la pandemia de COVID-19, encontrar un método preciso de pruebas para la hormona esquiva se convirtió en una prioridad para su estudio, publicado la semana pasada en la revista Heliyon.

«El muestreo de cortisol es notoriamente difícil, ya que los niveles de la hormona pueden fluctuar, por lo que una muestra podría no ser un reflejo preciso de los niveles crónicos de cortisol de una persona», dijo Andrés Herane-Vives, investigador principal de un estudio en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL y el Instituto de Psiquiatría, Psicología & Neurociencia. «Además, los propios métodos de muestreo pueden inducir estrés e influir en los resultados.

«Pero los niveles de cortisol en la cera de los oídos parecen ser más estables, y con nuestro nuevo dispositivo, es fácil tomar una muestra y realizarla de forma rápida, económica y efectiva.»

Los investigadores han confiado durante mucho tiempo en muestras de cabello para medir los niveles de cortisol, pero el proceso consume mucho tiempo, es costoso y a menudo proporciona una imagen incompleta. También se complica por el hecho de que no todos tienen suficiente cabello para proporcionar una muestra confiable.

En su búsqueda de una mejor opción, Herane-Vives se inspiró en la naturaleza, en forma de panal producido por las abejas. La cera natural que se encuentra en las colmenas tiene dos propiedades útiles que están presentes en la cera para los oídos: es resistente a la contaminación y es fácil de conservar, por lo que es adecuada para su uso en muestras caseras que luego se pueden enviar a un laboratorio.

Los investigadores desarrollaron un dispositivo similar en apariencia a un hisopo de algodón, pero con un «freno» que evita que se caiga demasiado lejos y causar dolor o daño al oído. La punta está recubierta con una solución que facilita la recolección de muestras hasta el punto de que el equipo es optimista sobre su potencial para detectar también los niveles de glucosa y tal vez incluso los anticuerpos contra la COVID-19.

En cooperación con investigadores del Reino Unido, Chile y Alemania, Hermane-Vives probó la cera para los oídos de 37 voluntarios utilizando diferentes métodos de recolección. En la primera etapa, los investigadores recolectaron cera para los oídos usando una jeringa, un método de extracción relativamente doloroso, de ambos oídos. Un mes más tarde, los investigadores extrajeron la cera de un solo oído con una jeringa y usaron el nuevo hisopo en el otro oído, mientras también recogían muestras de sangre y cabello.

Los investigadores probaron las muestras y detectaron más cortisol en la cera de los oídos que en las muestras de cabello con el nuevo hisopo que ofrece los resultados más rápidos y baratos. El método también tuvo menos probabilidades de verse afectado por fluctuaciones a corto plazo provocadas por el estrés o el consumo de alcohol, lo que dio una lectura más precisa de los niveles crónicos.

Herane-Vives ha creado una empresa para comercializar los nuevos hisopos mientras continúa investigando qué más puede detectar la prueba. «Después de este exitoso estudio piloto, si nuestro dispositivo resiste un mayor escrutinio en ensayos más grandes, esperamos transformar el diagnóstico y la atención para millones de personas con depresión o afecciones relacionadas con el cortisol, como la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing, y potencialmente muchas otras afecciones», dijo.

Dave Yasvinski es un escritor independiente con Healthing.ca.

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