Explicador: Cómo funcionan las orejas

Las orejas pueden ser flexibles y coriáceas como las de un elefante, puntiagudas y esponjosas como las de un gato, o discos planos y redondos como las de una rana. Pero no importa su forma o tamaño, los vertebrados usan sus orejas para magnificar las ondas de sonido entrantes y transformarlas en señales que el cerebro puede interpretar. El resultado nos permite escuchar la trompeta del elefante, el ronroneo del gato y el croar de la rana. También, por supuesto, nuestras canciones favoritas.

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OÍDO MEDIO: En el oído medio, las ondas sonoras golpean la membrana timpánica o tímpano. Las vibraciones se mueven a través de los tres huesecillos y hacia el oído interno.
OÍDO INTERNO: En el oído interno, las ondas sonoras vibran pequeñas células ciliadas en la cóclea en forma de caracol. Las señales de estas células se dirigen al cerebro.

Ambos: Blausen.com staff (2014). «Galería médica de Blausen Medical 2014». WikiJournal of Medicine 1 (2). doi: 10.15347 / wjm / 2014.010. ISSN 2002-4436 / Wikimedia Commons (CC BY 3.0); Adaptado por L. Steenblik Hwang

El sonido viaja por el aire en ondas que se comprimen, estiran y luego se repiten. La compresión ejerce un empuje sobre objetos, como tejido del oído. A medida que una ola se estira hacia afuera, tira del tejido. Estos aspectos de la onda hacen vibrar cualquier sonido que golpee.

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Las ondas de sonido llegan por primera vez al oído externo. Esa es una parte a menudo visible en la cabeza. También se conoce como pabellón auricular o pabellón auricular. La forma del oído externo ayuda a recoger el sonido y dirigirlo dentro de la cabeza hacia el oído medio e interno. En el camino, la forma del oído ayuda a amplificar el sonido, o aumentar su volumen, y a determinar de dónde proviene.

Desde el oído externo, las ondas sonoras viajan a través de un tubo llamado canal auditivo. En las personas, este pequeño tubo mide aproximadamente 2,5 centímetros (1 pulgada) de largo. No todos los animales tienen un oído externo y un canal auditivo. Muchas ranas, por ejemplo, solo tienen una mancha plana detrás de sus ojos. Este es su tímpano.

En animales con un oído externo y un canal auditivo, el tímpano (o tímpano) está dentro de la cabeza. Esta membrana apretada se extiende a través del extremo del canal auditivo. A medida que las ondas sonoras golpean este tímpano, vibran su membrana. Esto desencadena ondas de presión que se hinchan en el oído medio.

Dentro del oído medio hay una cavidad pequeña con tres huesos diminutos. Esos huesos son el malleus (que significa «martillo» en latín), el incus (que significa «yunque» en latín) y el estribo (que significa «estribo» en latín). En las personas, estos tres huesos se conocen como huesecillos. Son los huesos más pequeños del cuerpo. El estribo, por ejemplo, mide solo 3 milímetros (0,1 pulgadas) de largo. Estos tres huesos trabajan juntos para recibir ondas sonoras y transmitirlas al oído interno.

Sin embargo, no todos los animales tienen esos huesecillos. Las serpientes, por ejemplo, carecen tanto del oído externo como del oído medio. En ellos, la mandíbula transmite vibraciones de sonido directamente al oído interno.

Dentro de este oído interno hay una estructura en forma de caracol llena de líquido. Se llama cóclea. En su interior se encuentran filas de células «pilosas» microscópicas. Contienen haces de pequeñas hebras en forma de pelo incrustadas en una membrana similar a un gel. Cuando las vibraciones sonoras entran en la cóclea, hacen que la membrana, y sus células ciliadas, se balanceen de un lado a otro. Sus movimientos envían mensajes al cerebro que registran el sonido como cualquiera de los muchos tonos distintos.

Las células ciliadas son frágiles. Cuando uno muere, se va para siempre. Así que con el tiempo, a medida que desaparecen, las personas comienzan a perder la capacidad de detectar ciertos sonidos. Las células ciliadas que responden a sonidos agudos tienden a morir primero. Por ejemplo, un adolescente puede ser capaz de escuchar un sonido con una frecuencia muy alta de 17,400 hertz, mientras que alguien con mayores oídos no pueden. ¿Quieres pruebas? Puede probarlo usted mismo a continuación.

Escucha los sonidos de este vídeo. ¿Puedes oírlos a todos? Si puedes, probablemente seas menor de 20 años.AsapSCIENCE

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