Avantages et inconvénients des usines de dessalinisation8 juin 2018

Avantages et inconvénients des usines de dessalement

Avec la récente sécheresse que connaît l’Afrique du Sud, les gens réclament une solution. Cette solution a été apportée sous la forme d’usines de dessalement, dont certaines sont en production dans le Cap-Occidental. Avec une partie du dessalement de l’eau de mer attribué à PROXA et à d’autres entreprises, ces usines devraient fournir de l’eau potable propre dans un proche avenir.

Voici quelques-uns des avantages et des inconvénients des usines de dessalement et ce que cela signifie pour leur utilisation future.

Les avantages des usines de dessalement

Elles fournissent de l’eau potable accessible

C’est sans doute l’un des avantages majeurs d’une usine de dessalement, le fait qu’elle fournit de l’eau potable accessible à ceux qui en ont le plus besoin. Cela vaut même pour les pays qui ont de l’eau douce mais qui connaissent des périodes de sécheresse ou de catastrophe naturelle.

En éliminant les sels dissous et autres minéraux de l’eau de mer, les usines de dessalement transforment l’eau salée en eau potable fraîche pour la consommation. L’Arabie saoudite reçoit 70% de son eau douce via ce processus, ce qui signifie qu’elle est très bénéfique pour les pays désertiques et frappés par la sécheresse.

Ils contribuent à la protection de l’habitat

L’eau dessalée respecte et dépasse souvent les normes de qualité de l’eau. Cela signifie qu’ils aident à réduire la pression sur les sources d’eau douce qui peuvent avoir besoin d’être protégées.

Parce que ces plantes traitent l’eau de mer, plutôt que d’enlever l’eau des sources d’eau douce, elles préservent les habitats des espèces menacées. Voir l’océan comme un approvisionnement public en eau peut même contribuer à sensibiliser à la détresse de nos océans, aidant davantage les créatures marines à vivre une vie meilleure et à déverser les déchets de manière plus responsable.

Ils fournissent de l’eau à l’industrie agricole

Le dessalement fournit non seulement de l’eau potable, mais aussi de l’eau sans danger pour l’irrigation des plantes et de l’eau pour le bétail. C’est idéal pour les régions arides où les agriculteurs peuvent ne pas avoir un accès direct à un approvisionnement régulier en eau ou dans les zones qui connaissent une sécheresse, tout comme l’Afrique du Sud.

Parce que les agriculteurs pourront utiliser l’eau pour produire leurs propres cultures, ils ne seront pas dépendants des importations et contribueront à améliorer l’économie de leur propre pays. Ils seront également en mesure de produire suffisamment de nourriture pour vendre et nourrir leurs propres résidents, en gardant la faim à distance. Les éleveurs pourront mieux arroser leur bétail sans utiliser leurs sources d’eau potable pour le faire.

Les inconvénients des usines de dessalement

Elles consomment une grande quantité d’énergie

Les opposants au dessalement ont souligné qu’il n’est pas réalisable du fait qu’il nécessite une quantité importante d’énergie pour fonctionner. Le processus de distillation nécessite que des millions de gallons d’eau salée soient bouillis à haute température avant qu’elle ne soit potable.

L’osmose inverse utilise une grande quantité d’énergie pour surmonter le processus d’osmose naturelle et éliminer les grosses particules de l’eau de mer en utilisant une membrane semi-perméable. En tant que solution à long terme, ce n’est peut-être pas la meilleure solution en raison de la forte consommation d’énergie nécessaire aux différents processus. Cependant, à l’avenir, cet obstacle pourra être surmonté avec une certaine ingéniosité et des avancées technologiques.

Coûts élevés de construction et d’exploitation

Les usines de dessalement peuvent être coûteuses à construire et à exploiter. Ces coûts peuvent aller de 30 à 240 millions de Rands pour la construction et l’exploitation, ce qui peut ne pas inclure l’équipement et la formation des travailleurs. Ils peuvent également être coûteux à entretenir et ces coûts sont affectés par les variations des prix de l’énergie.

Les coûts d’exploitation comprennent la création de systèmes et la formation des employés à l’utilisation efficiente et efficace de l’équipement. Certaines études indiquent que « l’eau dessalée coûte cinq fois plus cher à récolter que l’eau douce, ce qui la rend trop coûteuse pour le consommateur moyen ». Cette dépense peut être débilitante pour les communautés qui n’ont peut-être pas les moyens d’en construire une dans leurs régions arides ou frappées par la sécheresse.

L’impact environnemental peut être élevé

Bien que les usines de dessalement puissent aider à mettre en danger les espèces, il est également possible qu’elles aient un impact environnemental négatif. Le sel doit être éliminé, et dans des volumes aussi importants, il peut être très difficile de le faire.

Le chlore et d’autres produits chimiques sont souvent ajoutés à l’eau pendant le traitement et laissés avec la saumure qui, si elle est rejetée dans l’océan, apportera de nombreuses substances nocives. Il peut également causer du stress et des dommages aux animaux qui ne sont pas habitués à une eau très saline. Cet impact environnemental négatif peut être corrigé avec des solutions de dumping intelligentes d’ingénieurs qui travaillent à l’usine.

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