Dubinsky, Donna

(1956-)
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Aperçu

Donna Dubinsky est cofondatrice et directrice générale de Handspring, qui développe et commercialise l’une des innovations informatiques les plus en vogue, l’ordinateur portable.

Vie personnelle

Dubinksy, 46 ans, est né à Benton Harbor, Michigan. Son père était un courtier en ferraille et sa mère était une femme au foyer qui aimait jouer au bridge. Dubinsky a étudié à l’Université Yale, obtenant un baccalauréat arts arts en histoire. Au cours de ses années à Yale, son esprit d’entreprise est apparu. Dubinsky et sa colocataire ont créé un service de dactylographie spécialisé dans les revirements de nuit. Les deux hommes ont rapidement réalisé qu’ils avaient le pouvoir de facturer beaucoup plus pour leur service spécialisé. Après avoir obtenu son diplôme, Dubinsky a accepté un emploi à la Banque nationale de Philadelphie en tant qu’analyste financière d’entrée de gamme, équilibrant des feuilles de calcul à la main. Cependant, peu de temps après, elle avait été promue agent des prêts commerciaux, la plus jeune de l’histoire de la banque. Dubinsky a démissionné de son poste après deux ans pour poursuivre un MBA à Harvard.

À Harvard, Dubinsky a réalisé qu’elle voulait s’impliquer dans la création d’un produit, plutôt que dans les entreprises de services qui attiraient la plupart de ses camarades de classe. Elle a déclaré à Electronic Business: « Je n’avais aucun intérêt pour les entreprises de services. J’avais envie de créer un produit, quelque chose que je pouvais toucher et dire: « J’ai aidé à faire cela. » Son rêve s’est concrétisé en 1981 lorsqu’elle a assisté à la présentation de VisiCalc, le premier logiciel pour les applications de feuilles de calcul, développé sur un PC Apple II. Voyant son avenir, Dubinsky a terminé son MBA et s’est mis à trouver un emploi chez Apple Computers.

Dubinsky est marié à son mari Len Shustek; ils ont une fille. Le succès de Dubinsky lui a valu environ 1 milliard de dollars. Son attention constante à son objectif de réussir a dominé sa vie et son temps. Elle a dit InformationWeek.com , « Je ne sais même pas comment allumer la télévision. Je n’ai jamais vu Millionnaire. Je n’ai jamais regardé Survivor. Je n’ai même jamais vu Jerry Seinfeld. »

Détails de carrière

Dubinsky a réussi à obtenir un emploi chez Apple et, pendant le reste de la décennie, elle a travaillé au sein des divisions distribution, logistique et opérations de l’entreprise. En 1990, elle a déménagé à Santa Clara, en Californie, pour occuper le poste de directrice des ventes et du marketing chez Claris Corp., la division des logiciels d’applications d’Apple. Désirant plus d’indépendance par rapport à la société mère, Dubinsky a passé un an à pousser Apple à faire scission de Claris, ce qui en fait une entreprise autonome. Quand Apple a décidé de refuser la proposition de Dubinsky, elle a démissionné pour poursuivre son rêve de passer un an à Paris. En 1991, Dubinsky vit en France, étudie la langue et la peinture et enseigne. Constatant que son enthousiasme pour la peinture était beaucoup plus grand que ses capacités réelles, elle est retournée en Californie en 1992.

À son retour, Dubinsky a rencontré Jeff Hawkins, qui lui a montré un organisateur électronique portatif qu’il avait développé. Au début des années 1990, Internet commençait à décoller. Les nouvelles innovations dans la technologie informatique et logicielle étaient au début d’une expansion massive, et Dubinsky a été vendu sur l’idée que l’ordinateur portable était l’avenir de l’industrie informatique. Les deux ont décidé de se lancer en affaires ensemble — Hawkins fournirait la technologie innovante et Dubinsky créerait l’entreprise pour commercialiser le produit. En 1992, Palm, Inc. a été créé, avec Dubinsky comme chef de la direction et Hawkins comme président.

Au cours des trois années suivantes, Dubinsky a eu du mal à lever des fonds pour financer leur entreprise et commercialiser le PalmPilot de Hawkins. En raison de restrictions financières persistantes, Dubinsky et Hawkins ont vendu Palm en 1995 à U.S. Robotics Corp., un fabricant de modem basé à Schaumburg, dans l’Illinois. En mars 1996, le premier PalmPilot a été introduit sur le marché, accompagné de critiques élogieuses et de ventes énormes. Il est devenu le produit informatique le plus vendu de l’histoire et s’est vendu plus rapidement que la télévision couleur, le téléphone cellulaire, l’ordinateur personnel et le magnétoscope. Malgré le succès du PalmPilot portatif, les relations de Dubinsky avec la robotique américaine étaient difficiles. Elle voulait des États-Unis. La robotique pour faire tourner Palm, parce qu’elle croyait que c’était une bonne affaire, et qu’elle voulait rétablir l’indépendance qu’elle avait perdue dans la vente de l’entreprise. Cependant, la robotique américaine avait un produit chaud dans le PalmPilot et n’était pas pressée de le détacher. Lorsque U.S. Robotics a été acquise par 3Com Corp. de Santa Clara, en Californie, en 1997, Dubinsky n’a pas eu plus de chance de convaincre son équipe de direction des avantages de l’indépendance de Palm. La frustration de Dubinsky et de Hawkins a culminé en 1998, et les deux ont brusquement quitté.

Le succès du PalmPilot a aidé Dubinsky à réaliser que, si les grandes entreprises sont utiles pour fournir des ressources pour de nouveaux projets, les innovations nouvelles et de pointe proviennent souvent de petites entreprises indépendantes. Dans une interview accordée à Forbes, Dubinsky a commenté: « Je ne pense pas que l’innovation viendra des grands. Les plus intelligents sont ceux qui le reconnaissent. »

Chronologie : Donna Dubinsky

1956 : Née à Benton Harbor, Michigan.

1990: A déménagé à Santa Clara, en Californie, en tant que responsable des ventes et du marketing chez Claris Corp., une division d’Apple.

1991 : Quitte Apple ; s’installe à Paris pendant un an.

1992 : Création de Palm, Inc.

1995: Palm vendu à U.S. Robotics Corp.

1998: Quittez Palm; fondé Handspring.

2000: Handspring est entré en bourse.

Dubinsky et Hawkins ont déménagé à Palo Alto, en Californie, et ont créé une nouvelle entreprise appelée Handspring. « Nous n’avons pas de clients, pas d’enjeux », a-t-elle déclaré à Forbes. « Nous pouvons casser le modèle de tout ce que nous avons fait dans le passé si nous le voulons. »Dotée d’un capital-risque de 18 millions de dollars et d’une licence d’utilisation du logiciel d’exploitation Palm, la start-up s’est immédiatement mise au travail pour développer son premier produit. Appelé Visière, le nouvel appareil rivaliserait de front avec le PalmPilot. La visière est sortie en septembre 1999 et les ventes ont rapidement explosé, gagnant à Handspring une part de 14% du marché des appareils portables. En fait, le jour où Handspring a annoncé son nouveau produit, 3Com a lancé Palm en tant que société distincte. La caractéristique clé de la visière est son emplacement d’extension, qui peut transformer la visière en lecteur MP3, en appareil photo numérique ou en téléphone portable. Dubinsky a déclaré à ZDNet News: « Après avoir quitté Palm, nous nous sommes assis et nous nous sommes demandé: « Qu’allons-nous faire à Handspring que nous n’avons pas bien fait à Palm? »Jeff a immédiatement eu l’idée d’une extension matérielle. Nous avons fait une liste de toutes les choses que nous voudrions qu’une visière fasse, et c’est de là que sont venues les idées pour les modules. »

Handspring est entré en bourse en juin 2000; en août, le cours initial de son action avait presque doublé et il continuait de prendre la part dominante du marché de Palm. En 2000, Handspring est passé à près de 20% de la part de marché, tandis que Palm est passé de 72% en 1999 à 64% en 2000. Cependant, tout comme Handspring chargeait sur le marché, la récession économique a freiné les ventes et les bénéfices. Au cours de l’exercice 2001, qui s’est terminé en juin 2001, les ventes ont totalisé 371 millions de dollars, en hausse incroyable de 264 % par rapport à l’exercice précédent, mais le bénéfice net a représenté une perte de 126 millions de dollars.

Malgré des conditions économiques difficiles, Dubinsky est resté optimiste quant aux performances passées et futures de Handspring et souligne les nouveaux développements et l’innovation comme la clé du succès continu de Handspring. En octobre 2001, Handspring a présenté le Treo, une famille de communicateurs compacts qui combinent un téléphone mobile, un courrier électronique sans fil, une messagerie et une navigation sur le Web dans un petit appareil portatif léger. La clé de l’avenir de l’industrie portative pourrait dépendre de sa capacité à attirer les entreprises et les milieux d’affaires plutôt que les consommateurs individuels. Cependant, il est peu probable que les entreprises ajoutent de nouvelles innovations à leurs arsenaux de communication tant que les conditions économiques ne s’amélioreront pas.

Impact social et économique

Dubinsky se distingue non seulement comme l’une des plus hautes dirigeantes du secteur du numérique et de l’Internet, mais aussi comme l’une des plus hautes dirigeantes du monde des affaires. Elle n’a pas constaté qu’être une femme était un obstacle à sa réussite, soutenant que dans l’industrie informatique, le sexe n’est pas un facteur décisif pour savoir si quelqu’un réussira. Elle estime que dans le domaine de la haute technologie, un plafond de verre n’existe pas. Dubinsky a expliqué dans une interview avec Tom Brokaw de NBC: « Nous voyons beaucoup de petites entreprises avec des femmes PDG aujourd’hui, en particulier à cause d’Internet, où. . . les modèles d’affaires sont très ouverts et fluides et il y a un tel cri de talent. »

Néanmoins, Dubinsky reconnaît qu’il y a moins de femmes que d’hommes dans les domaines techniques, car les femmes sont plus susceptibles d’être dans des domaines non techniques tels que le marketing et la finance. Dubinsky soutient les femmes dans les domaines techniques, notant que l’exposition initiale commence souvent au collège ou au lycée lorsque les filles sont exposées aux sciences et aux mathématiques. Dubinsky estime qu’il s’agit d’un moment critique pour promouvoir un intérêt pour de telles études techniques auprès des filles, domaines d’études souvent considérés comme « peu cool » par leurs pairs. Elle espère qu’en travaillant dur, en dirigeant une entreprise prospère avec intégrité et en gagnant le respect dans son domaine, elle servira de modèle pour les jeunes femmes qui pourraient suivre ses traces. Elle estime également que les opportunités pour les femmes, en particulier, sont passionnantes. Comme elle l’a expliqué à Tom Brokaw, « Je crois ici qu’une femme est bonne et qu’elle est prête à travailler aussi dur qu’un homme et qu’elle a la bonne formation et la bonne préparation pour réussir. »Et pour ce qui est de vivre dans la Silicon Valley, Dubinsky a déclaré à Amanda Hall du Sunday Telegraph: « C’est un endroit dynamique et spécial, c’est vraiment comme être en Italie pendant la Renaissance. »

Sources d’information

Bibliographie

Entertainment Weekly, juillet 1999. Disponible à http://www.entertainmentweeklyonline.com.

Forbes, juillet 1999.

 » Le Ressort à main Bat Les Estimations De Perte. » Nouvelles de ZDNet, 17 octobre 2001. Disponible à http://www.zdnet.com.

 » Handspring, Inc. »Hoover est en ligne, 2001. Disponible au http://www.hoovers.com.

« Handspring, L’Entreprise: Équipe de direction. » Handspring, Inc., 2001. Disponible au http://www.handspring.com.

« Handspring, L’entreprise: Contexte. » Handspring, Inc., 2001. Disponible au http://www.handspring.com.

Ciel, André. « Handspring Réduit de Moitié les prévisions de ventes. » Financial Times, 7 juin 2001. Disponible au http://www.ft.com.

Kador, John. « Une Entreprise Pratique. » Commerce électronique, 1er septembre 2001.

NBC Nightly News avec Tom Brokaw, 24 août 1999. Disponible au http://www.msnbc.com.

Sunday Telegraph, 13 août 2000.

Weingarten, Mark. « Le meilleur des meilleurs: Les gens de l’année. » Nouvelles de ZDNet, 2001. Disponible à http://www.zdnet.com.

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