Environ 70 ans après la naissance du Christ, Dioscoride prescrit du cannabis

 Asterion Schoenostrophon
Asterion Schoenostrophon

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Juin 18, 2018 * 4 min de lecture

Il s’agit de Pedanius Dioscoride d’Anazarba, tel que décrit dans une encyclopédie géographique du XVIe siècle:

La Cosmographie Universelle d ‘ André Thevet, Londres, 1575, Vol 1 Livre 8, p253 opposant, Google Books ID: MqRJAAAAcAAJ

Dioscoride, un médecin militaire qui a vécu dans la Grèce antique vers 40-90 après JC, a écrit ou dicté un manuel médical, De Materia Medica. Avec environ 600 références de plantes, l’ouvrage a servi de référence fondamentale pour les herbiers, les pharmacopées, les manuels médicaux et les catalogues botaniques jusqu’au 18ème siècle.

Initialement écrit à la main en grec, De Materia Medica est le titre latinisé courant. Pendant le déclin de Rome et tout au long du Moyen Âge, le manuscrit a largement circulé et a été traduit en latin et en arabe. Au fil du temps, les traducteurs et transcripteurs ont pris quelques libertés avec la grammaire, le vocabulaire et la disposition des contenus.

Les versions enluminées ont commencé à apparaître dans les éditions grecques, latines et arabes vers le 5ème-6ème siècle de notre ère ou avant. L’un des plus remarquables d’entre eux est le Dioscuride de Vienne, produit à Constantinople vers 512 après JC. Il comprenait du texte grec et cette illustration de cannabis avec des notations arabes:

 » Kannabis Emeros  » planche 167 des Dioscurides de Vienne (Wikimedia Commons, Domaine public)

L’avènement de l’imprimerie au 15ème siècle a entraîné un déluge de nouvelles éditions d’Europe occidentale du manuel médical de Dioscoride.

Marcellus Virgilius Adrianus (1464-1521) a produit l’une de ces traductions du grec au latin de De Materia Medica avec de nombreux commentaires. Il a d’abord été publié en 1518, puis réimprimé en 1529. C’est un bel exemple accessible de la compréhension de Dioscoride au début du XVIe siècle.

Page de titre, Pedacii Dioscoride Anazarbei, Cologne, 1529, Identifiant Google Books : EshCAAAAcAAJ

Ceci est la page de titre. L’ensemble du volume avec commentaires fait plus de 800 pages.

Cette section supérieure est le titre rendu en grec.

Le voici en latin « Pedacii Dioscoride Anazarbei, De Medica Materia, etc etc

Interprété par Marcellus Virgilius de Florence

Quelques autres choses en latin

Empreinte de l’éditeur astucieux

Imprimée en Italie par Johann Soter, 1529

Si nous faisons défiler jusqu’à la page 453, près du haut de la page se trouve la section que nous recherchons « De Cannabe Fativa. Cap. CLVII  » reproduit ici:

Pedacii Dioscoride Anazarbei, Cologne, 1529, p. 453, Identifiant Google Books: EshCAAAAcAAJ

Il faut souligner que le latin ici n’est aussi bon que le matériel source grec. Virgile travaillait probablement à partir d’une copie d’une copie des Dioscurides de Vienne — nous y reviendrons plus tard.

Avance rapide vers 1655, lorsque le botaniste anglais John Goodyer termine la première traduction du grec vers l’anglais de De Materia Medica, puis met les plus de 4000 pages manuscrites dans une boîte ou un tiroir quelque part et l’oublie. Après sa mort en 1664, sa bibliothèque a été léguée au Magdalen College où la plupart du matériel se trouvait dans une boîte ou un tiroir quelque part jusqu’en 1909. Robert T. Gunther avait du temps entre les mains et a tapé la traduction anglaise redécouverte et l’a publiée sous le nom de « The Greek Herbal of Dioscoride » en 1933.

L’entrée pour Cannabis Sativa se trouve à la page 390 avec une reproduction correcte (pas géniale) en noir & blanc du rendu des Dioscurides de Vienne:

165. KANNABIS EMEROS. Cannabis sativa, Chanvre

Le cannabis est une plante d’une grande utilité dans cette vie pour les torsions de cordes très fortes, il porte des feuilles comme des cendres, d’un mauvais parfum, de longues tiges, vides, une graine ronde, qui se mange de beaucoup de génures de trempe, mais être juicé quand il est vert est bon pour les douleurs des oreilles.

Le Dioscoride anglais de John Goodyer était basé sur une édition grecque de De Materia Medica de 1598, mais il me semble structurellement assez proche du latin de Virgile de 1529. Il existe un certain doute scientifique quant à la qualité du texte avec lequel Goodyer travaillait, mais l’impression Gunther de Dioscoride est généralement acceptée comme « assez bonne. »Lily Beck a une nouvelle vision, non basée sur Goodyer, qui peut modifier notre vision sur Dioscoride.

À la fin du 15ème et tout au long du 16ème siècle, avec les interprétations locales de Dioscoride mentionnées précédemment, des « herbiers » ou catalogues botaniques localisés d’Europe occidentale ont commencé à apparaître sous forme imprimée. Certaines d’entre elles étaient de simples listes triées de plantes trouvées dans une région avec leurs noms indigènes et latins, d’autres étaient des encyclopédies en plusieurs volumes avec des illustrations, des index et des citations spécifiques au matériel source. Dioscoride est fréquemment cité, peut-être plus que tout autre, dans ces travaux ultérieurs. Comprendre à quoi ces auteurs ultérieurs faisaient référence lorsqu’ils disaient « Cannabis Sativa, cité par Dioscoride » est utile. Ils ne regardaient pas tous le même texte et les mêmes images. Les écrits originaux de Dioscoride sont perdus et tout ce que nous avons à travailler sont des copies, des transcriptions et des traductions enfouies dans le bagage culturel de près de 2000 années intermédiaires.

Mais qu’en est-il de Pline ?

Nous y arriverons.

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