Exekias

Exekias, également orthographié Execias, (florissant vers 550-525 avant Jc), potier et peintre grec qui, avec le peintre Amasis, est considéré comme le plus fin et le plus original des maîtres à figures noires du milieu du 6ème siècle avant jc et est l’une des figures majeures de l’histoire de l’art. Il a signé 13 vases (2 en tant que peintre et potier et 11 en tant que potier). L’inscription la plus courante sur les vases est « Exekias epoiēsen me » (« Exekias m’a fait »).

Sur l’amphore d’Exéchias au Vatican, le vase représente d’un côté Achille et Ajax jouant à un jeu de société. De l’autre côté se trouve un jeune homme, Castor, avec son cheval, Kyllaros; d’autres figures sont sa mère, Léda, son père, Tyndareus, et son frère jumeau, Pollux (Polydeuces).

 Exekias: amphore avec Ajax et Achille
Exekias: amphore avec Ajax et Achille

Amphore avec Ajax et Achille jouant à un jeu de société, peint par Exekias, vers 550-540 avant notre ère; au Musée du Vatican.

Andy Montgomery

La deuxième amphore « fabriquée et décorée » par Exekias se trouve à Berlin. D’un côté, Héraclès est montré luttant avec le lion de Némée. De l’autre côté se trouvent deux guerriers attiques, Démophon et Akamas, les fils de Thésée. C’était probablement l’une des premières œuvres d’Exekias. Certaines parties ont été restaurées.

Il n’est pas certain combien des neuf vases restants inscrits comme « fabriqués par » Exekias ont également été peints par lui.

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Certains vases non signés (sa production totale connue n’est que d’environ 40 vases) ont été attribués à Exekias sur la base de leur relation stylistique avec l’amphore du Vatican. Au premier rang d’entre eux se trouve une amphore à Boulogne, Fr., illustrant la mort d’Ajax, et un calice krater (un récipient utilisé pour mélanger le vin avec de l’eau) à Athènes. Ce krater de calice est probablement le premier exemple de cette forme de poterie, qui pourrait avoir été la propre invention d’Exekias.

En plus des vases, Exekias était responsable d’un ensemble de plaques d’argile, d’environ 15 pouces de haut, de scènes funéraires, destinées à décorer une tombe. Un kylix (une tasse à boire peu profonde) actuellement à Munich, d’un type qui vient d’entrer en service à l’époque d’Exéchias, porte également la signature du potier et représente Dionysos allongé dans un navire.

La représentation grandiose et calme de thèmes tragiques, qualifiée par son attention à la tension psychologique, lui assure une place centrale dans tout récit des tendances fondamentales de l’art grec ancien.

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