La Mine d’Or la Plus Profonde du Monde: La Mine de Mponeng

03 Août La Mine d’Or la Plus Profonde du Monde: La Mine de Mponeng

Publié à 08:15h dans Barrages, Ressources par Gracon
  • Lieu: Guateng, Afrique du Sud
  • Profondeur: 2,5 miles sous la surface

La culture populaire a créé une idée préconçue très spécifique de ce à quoi les gens imaginent une mine. Les mines sont souvent considérées comme ces structures brutes de fortune maintenues par des poutres en bois branlantes et éclairées par des lanternes à gaz. Bien qu’ils ne soient pas aussi jolis qu’un gratte-ciel ou aussi innovants qu’un espace de vie sans gravité, les puits de mine modernes sont néanmoins des pièces d’ingénierie relativement complexes qui ne reçoivent pas assez de crédit. La mine d’or de Mponeng se distingue parmi d’autres du genre pour être la mine d’or la plus profonde au monde et démontre le summum de l’ingénierie liée à l’exploitation minière.

Transport et intégrité structurelle

Ce qui est délicat avec les puits de mine, c’est que la quantité brute de roche au-dessus augmente à mesure que la profondeur augmente. Même si un puits de mine n’est pas très impressionnant à regarder, le fait qu’il parvienne à supporter le poids qui l’entoure mérite d’être pris en compte. Les murs du tunnel de Mponeng sont des murs en béton standard (plus précisément en béton projeté), soutenus par des barres d’armature en acier. Ce qui se démarque, c’est l’utilisation de diamants artificiels qui sont utilisés pour créer un filet maillé qui soutient davantage l’intégrité du tunnel.

La mine d’or de Mponeng a une profondeur verticale de plus de 2,5 miles, ce qui représente environ la moitié de la distance verticale par laquelle l’Everest s’étend vers le haut. Des transferts entre plusieurs ascenseurs à grande vitesse sont nécessaires pour descendre, les tronçons les plus bas de la mine nécessitant une randonnée à pied. Un voyage au fond prend plus d’une heure à compléter.

Pour revenir à la comparaison des gratte-ciel, les mines ont une considération de conception commune avec les tours métropolitaines monolithiques – les ascenseurs. Vitesse, rendement de charge, sécurité, autant de facteurs qui doivent être pris en compte dans la conception et la maintenance d’un ascenseur. Mponeng, et en fait la plupart des mines, diffèrent par la taille de l’ascenseur. Afin de transporter suffisamment plus de 4 000 mineurs, qui travaillent dans les profondeurs de Mponeng, la cage d’ascenseur est suffisamment grande pour accueillir de plus grands groupes de mineurs et leur poids d’accompagnement.

Résoudre le problème de la température

Pensez à l’école primaire et on se souviendra que la terre est composée de couches, un peu comme un gâteau. Il y a la croûte, qui comprend la terre solide sur laquelle nous vivons, le manteau, qui est une mer hyper compressée de magma, et le noyau, qui est le point focal incroyablement dense et métallique de notre planète. Plus on descend la croûte, plus on s’approche du manteau. Allez assez profondément dans la mine d’or la plus profonde du monde, et on connaîtra éventuellement des changements drastiques de température en raison de la proximité accrue du manteau.

La roche aux niveaux les plus bas de la mine peut atteindre des températures allant jusqu’à 150 degrés Fahrenheit. Pour mettre cela en perspective, la température minimale requise pour cuire un œuf est de 130 degrés Fahrenheit.

Afin de soutenir un travail prolongé et de ne pas cuire leurs mineurs vivants, la mine nécessite un refroidissement sérieux. Pour cette raison, un système a été créé qui pompe la glace sur toute la longueur du puits. Ceci, associé à une isolation interne, refroidit l’air du tunnel à une température étonnamment vivable d’environ 80 degrés Fahrenheit. Même avec le refroidissement, travailler au fond de Mponeng reste une expérience épuisante car les mineurs creusent plus de 5 400 tonnes de roche par jour.

Pourquoi Tous Ces Ennuis?

Un écrivain de BBC News a rapporté un jour que Warren Buffett estime que tout l’or du monde qui a été extrait jusqu’à présent pourrait tenir dans un cube carré avec des murs de 67 pieds de long.

Bien que cette statistique soit très controversée, l’or est considéré comme une ressource rare, et beaucoup ne réalisent pas à quel point elle est rare. Alors qu’un cube de 67 pieds peut sembler assez grand s’il était assis juste devant vous, pensez à cette quantité répartie dans le monde entier et la rareté de l’or devient claire.

Malgré tout, la mine n’a besoin que de récupérer 0,35 onces d’or, l’équivalent d’une poignée de trombones, par tonne de roche excavée, afin de réaliser un profit. Ainsi, bien que cela puisse sembler une structure inutilement extrême à créer, cela montre que les humains sont prêts et capables de créer à peu près n’importe quoi tant qu’il y a une raison suffisante pour le justifier.

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