La réorganisation majeure de Disney est une bonne nouvelle pour tous ceux qui aiment Disney Plus

Le streaming allait toujours être une grande partie de la prochaine phase de Disney, mais il est maintenant clair que Disney Plus est vraiment l’avenir de l’entreprise.

Disney a annoncé hier une « restructuration stratégique » de ses divisions médias et divertissement, ce qui permet à l’entreprise de rencontrer plus agressivement son public là où il se trouve — à la maison, en diffusant des émissions et des films sur leur téléviseur. Sous la nouvelle organisation, Kareem Daniel, un dirigeant qui supervisait les produits de consommation, les jeux et l’édition, quitte cette division pour superviser l’ensemble de Disney Plus. Il peut sembler étrange de placer un dirigeant non-streaming en charge du streaming, mais le changement semble indiquer que Disney souhaite une approche moins traditionnelle de ses activités de divertissement et de médias, en mettant l’accent sur « la fourniture et la monétisation de notre excellent contenu de la manière la plus optimale possible. »

L’objectif est de permettre aux chefs de studio et de réseau individuels de décider où leur programmation devrait aller « plutôt que de déterminer d’une manière ou d’une autre qu’un film est destiné aux salles ou qu’une émission de télévision est destinée à ABC », a déclaré Bob Chapek, PDG de Disney, à CNBC.

L’une des plus grandes différences entre la stratégie publique de Disney avant et après cette réorganisation est l’accent mis sur la production d’exclusivités pour les services de streaming, en particulier Disney Plus. La société a indiqué dans un communiqué de presse qu’avec la nouvelle structure de réorganisation, trois groupes de contenu seront responsables de la production et de la diffusion du contenu « , l’objectif principal étant les services de streaming de la société. »Cela signifie potentiellement que Disney pourrait donner aux chefs de studio et de réseau encore plus de pouvoir tout au long de l’année civile, leur permettant de décider où ils pensent que certains projets devraient vivre, que ce soit sur Disney Plus, dans les théâtres ou à la télévision.

Le président des studios Disney, Alan Horn, a fait allusion à cette approche en février. Lors d’une table ronde avec The Hollywood Reporter, Horn a parlé de la façon dont les studios pourraient utiliser Disney Plus comme zone pour des films dont ils étaient fiers mais dont il était peu probable qu’ils performent aussi bien au box-office. Des films plus petits comme McFarland, aux États-Unis (45 millions de dollars dans le monde) ou Queen of Katwe (10,3 millions de dollars dans le monde) peuvent potentiellement trouver un public plus large sur Disney Plus, tandis que des films avec un énorme potentiel au box-office comme Le Roi Lion, Captain Marvel ou un nouvel opus de Star Wars peuvent sortir en salles. Comme l’a souligné son communiqué de presse, les créatifs supervisant les plus grandes franchises de Disney « se concentreront sur le développement et la production de contenu original pour les services de streaming de la société. »

Cette réorganisation est en préparation depuis un certain temps, a déclaré Chapek à CNBC — la pandémie vient de l’accélérer. Le streaming est désormais l’une des seules sources de revenus majeures pour la société, car les parcs restent fermés et les sorties en salles sont repoussées. Le remaniement est une démonstration publique de confiance dans la nouvelle entreprise en croissance rapide de Disney — une entreprise que même le co-PDG de Netflix, Reed Hastings, s’est trouvé à féliciter il y a quelques mois.

Disney a essentiellement maintenant deux secteurs de revenus qu’il se concentre sur la croissance: les parcs Disney (une division qui comprend également des marchandises et d’autres produits non liés au divertissement) et la division de distribution de divertissement des nouveaux médias &. Bien qu’il ne soit pas trop difficile d’imaginer que les parcs rebondiront dans les années à venir après la COVID, c’est le secteur des médias et du divertissement de l’entreprise, et en particulier le streaming, qui représente l’opportunité de croissance immédiate de Disney.

L’avenir de Disney repose sur le streaming. Le paysage théâtral est désastreux, les parcs aux États-Unis et dans d’autres régions resteront fermés dans un avenir prévisible, et les croisières ne devraient pas éclater de sitôt. Le streaming, en revanche, se développe plus rapidement que même Disney ne pouvait l’anticiper. Disney compte désormais plus de 100 millions d’abonnés sur ses différentes plateformes de streaming, dont plus de 60 millions proviennent de Disney Plus. Chapek a qualifié ces chiffres de « jalon important et de réaffirmation de notre stratégie DTC (direct-to-consumer), que nous considérons comme essentielle à la croissance future de notre société », lors du dernier appel aux résultats trimestriels de la société.

Les plus grands investisseurs et analystes de Disney sont d’accord. Dan Loeb, un investisseur activiste dont Third Point Capital est l’un des plus importants actionnaires de Disney, a même demandé à Chapek de mettre fin au dividende annuel de 3 milliards de dollars de Disney dans le but d’affecter plus de capital à la création de contenu Disney Plus. Selon CNBC, il est inhabituel pour un investisseur activiste de demander à une entreprise de ne pas verser d’argent auquel elle a droit, mais Loeb a noté qu ‘ »en réaffectant un dividende de quelques dollars par action, Disney pourrait plus que doubler son budget de contenu original Disney +. »

« Disney a déjà prouvé que Disney + est un canot de sauvetage assez grand pour aider l’entreprise à atteindre l’autre côté de ce bouleversement du paysage médiatique en position de force », a écrit Michael Nathanson, analyste principal chez MoffettNathanson, dans une note ce matin.

La semaine dernière, Ted Sarandos, co-PDG de Netflix, a déclaré à Variety que, bien qu’il soit enthousiasmé par les nouveaux concurrents comme Disney Plus, il estime que « le niveau d’engagement de chacun doit encore être défini », ajoutant qu ‘ »il y a encore une chose appelée Disney Plus » qui est distincte de Disney dans son ensemble. Cela a peut-être été vrai dans les mois précédant la pandémie, mais avec la nouvelle réorganisation publique et les commentaires de Chapek, il est clair que Disney dans son ensemble est très, très bien Disney Plus.

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