Las Vegas Sun

Un homme de l’Arizona a été condamné mardi à 13 mois de prison fédérale pour avoir vendu des balles chargées à domicile au tireur qui a déclenché la fusillade de masse la plus meurtrière de l’histoire moderne des États-Unis, tuant 58 personnes dans le Strip de Las Vegas en octobre 2017.

Douglas Haig, 57 ans, a également été condamné à trois ans de liberté surveillée pour son plaidoyer de culpabilité en novembre dernier à la fabrication de munitions sans permis, a déclaré Trisha Young, porte-parole du procureur américain Nicholas Trutanich.

L’avocat de la défense Marc Victor a déclaré que le juge de district américain James Mahan avait accédé à sa demande de laisser les responsables de la prison envisager un confinement à domicile pour Haig en raison de la pandémie de coronavirus. Haig devrait se rendre aux autorités pénitentiaires en octobre.

Haig n’a pas été accusé d’avoir joué un rôle direct dans la fusillade, qui impliquait un comptable à la retraite de 64 ans et un joueur de vidéo poker à enjeux élevés tirant des armes de style militaire modifiées pour tirer plus rapidement d’une fenêtre d’hôtel du 32e étage dans une foule de concerts en contrebas.

Le tireur, Stephen Paddock, s’est suicidé avant que la police ne l’atteigne dans une suite du Mandalay Bay resort. La police et le FBI ont déterminé que Paddock avait méticuleusement planifié l’attaque et agi seul. Ils ont théorisé qu’il aurait pu rechercher la notoriété, mais ont déclaré qu’ils n’avaient jamais déterminé de motif clair pour l’attaque.

Haig a reconnu avoir fabriqué des balles traceuses et perforantes dans un atelier à domicile à Mesa, en Arizona, et les avoir vendues lors de salons d’armes à feu et sur Internet. Il a utilisé le nom commercial de Munitions militaires spécialisées. Les traceurs éclairent le chemin des balles tirées.

« Doug ne savait pas ce que Paddock comptait faire », a déclaré Victor lundi.

Les empreintes digitales de Haig ont été trouvées sur des balles non cuites dans la suite de l’hôtel de Paddock, et les munitions portaient également des marques d’outils compatibles avec l’équipement de rechargement de Haig, ont indiqué les autorités. L’adresse de Haig était sur une boîte que la police a trouvée près du corps de Paddock.

Les autorités n’ont pas précisé si des munitions fabriquées par Haig avaient été utilisées dans la fusillade.

Victor a déclaré qu’il croyait que Haig — en tant que seule personne poursuivie après le massacre – était traitée plus durement par les procureurs que les amateurs de munitions qui pourraient recevoir des avertissements de cessation et d’abstention pour des activités similaires.

Haig a reconnu qu’il n’avait pas de licence pour démonter, remanufacturer et recharger des balles.

En tant que criminel condamné, Haig ne peut plus posséder d’armes ou de munitions.

Son plaidoyer a évité un procès au cours duquel il aurait pu encourir jusqu’à cinq ans de prison et une amende de 250 000 $.

Victor a soutenu pendant des mois que Haig ne pouvait pas être jugé équitablement par un jury à Las Vegas marqué par un traumatisme. Mais il a perdu des offres pour obtenir le rejet de l’affaire; le déplacer à Phoenix ou à Reno; attirer des jurés de tout le Nevada; ou faire entendre l’affaire par le juge lui-même au lieu d’un jury.

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