Les Antidépresseurs Peuvent Changer Votre Personnalité

LUNDI, Déc. 7, 2009 (HealthDay News) – La prise d’antidépresseurs peut non seulement aider à soulager la dépression, mais pourrait vous rendre plus extraverti et moins névrotique, selon de nouvelles recherches.

L’extraversion, qui est associée à des émotions positives, aiderait à se protéger de la dépression, tandis que le névrosisme, la tendance à ressentir des émotions négatives et une instabilité émotionnelle, contribuerait à la dépression.

Devenir plus extraverti et moins névrotique peut aider à prévenir une rechute de la dépression, a déclaré l’auteur principal de l’étude Tony Tang, professeur auxiliaire de psychologie à l’Université Northwestern à Evanston, dans l’Illinois.

« La personnalité des gens change réellement et de manière assez substantielle lorsqu’ils suivent ces traitements antidépresseurs », a déclaré Tang. « Dans le passé, nous avions tendance à rejeter les changements de personnalité comme un effet secondaire ou quelque chose de peu important. Mais notre étude suggère que c’est en fait très important pour les résultats du traitement. »

L’extraversion et le névrotisme sont associés au système sérotoninergique, le centre de récompense du cerveau qui aide à réguler l’humeur, le sommeil et l’appétit. Dans cette étude, les participants ont pris de la paroxétine, vendue sous la marque Paxil, un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine. Les autres ISRS comprennent Prozac, Zoloft et Celexa. Bien que ces médicaments n’aient pas été testés, Tang a déclaré que l’impact sur la personnalité serait probablement similaire.

Les résultats de l’étude sont publiés dans le numéro de décembre des Archives of General Psychiatry.

Les chercheurs ont divisé 240 adultes atteints d’un trouble dépressif majeur en trois groupes: 120 ont reçu de la paroxétine, 60 ont suivi une thérapie cognitive et 60 ont pris un placebo. La personnalité et les symptômes dépressifs ont été évalués avant, pendant et après le traitement.

Tous les groupes ont connu une certaine amélioration de leur dépression. Mais les participants prenant de la paroxétine sont devenus moins névrotiques et plus extravertis que ceux recevant une thérapie cognitive ou un placebo.

Ce n’est pas que les patients déprimés sont soudainement devenus des papillons sociaux heureux et insouciants, a déclaré Tang. Sur les échelles d’extraversion et de névrosisme, leurs niveaux étaient encore à peine dans la plage normale — mais ils étaient meilleurs qu’auparavant.

La rechute après l’arrêt du traitement, ou même pendant le traitement, est un problème pour les personnes souffrant de dépression. Environ les deux tiers des patients rechutent dans l’année suivant l’arrêt des médicaments, tandis qu’environ 45% à 50% rechutent même s’ils prennent toujours des médicaments, a déclaré Tang.

« Nos résultats semblent suggérer que l’un des très bons prédicteurs de votre rendement à long terme est l’évolution de votre personnalité en réponse au médicament », a-t-il déclaré. « Par exemple, l’amélioration de votre névrosisme prédit la probabilité de rechute dans un an après le traitement. »

Bernard Carroll, directeur scientifique de la Pacific Behavioral Research Foundation à Carmel, en Californie., a déclaré que toute excitation par rapport aux résultats devrait être tempérée par le fait que les améliorations de la dépression résultant de la prise de paroxétine n’étaient pas bien meilleures que celles d’un placebo ou d’une thérapie cognitive.

« L’étude confirme que la paroxétine n’est pas un antidépresseur particulièrement efficace », a déclaré Carroll, ancien président du comité consultatif des médicaments psychiatriques de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. « Dans cet échantillon, il a à peine battu le placebo. »

Au lieu de cela, la paroxétine est plus couramment prescrite pour les troubles anxieux, c’est pourquoi les chercheurs ont peut-être noté les changements de personnalité. « La paroxétine ne serait le choix numéro un de personne pour la dépression », a déclaré Carroll. « Mais il pourrait être logique que l’amélioration de certaines dimensions de la personnalité aide la résilience du patient contre les rechutes futures. »

Décider de prendre un ISRS ou non doit être pesé par rapport aux effets secondaires possibles, a déclaré Carroll, citant une étude récente du British Journal of Psychiatry qui a révélé que de nombreuses personnes prenant des ISRS ont déclaré avoir le sentiment que les médicaments avaient émoussé leurs émotions, négatives et positives. D’autres effets secondaires peuvent inclure des maux de tête, des changements dans les habitudes de sommeil, des troubles gastro-intestinaux et des changements dans le fonctionnement sexuel, selon les informations de base de cette étude.

« Cette affaire sur les médicaments affectant la personnalité n’est pas nécessairement bonne », a déclaré Carroll.

Dans une autre étude du numéro de décembre des Archives of General Psychiatry, les patients atteints de trouble bipolaire qui prenaient des antiépileptiques n’avaient pas de risque accru de suicide.

Les médicaments anti-épileptiques – y compris la gabapentine, la prégabaline, le topiramate et la carbamazépine – ne sont pas seulement utilisés pour traiter l’épilepsie, mais aussi les troubles nerveux et les troubles bipolaires, selon les informations de base de l’étude.

L’année dernière, la FDA a mis en garde contre un risque accru de pensées et de comportements suicidaires liés à l’utilisation de médicaments anti-épileptiques, mais a voté pour ne pas exiger une étiquette d’avertissement de boîte noire sur le risque de suicide.

Des chercheurs de l’Université de l’Illinois à Chicago ont analysé des données sur 47 918 patients atteints de trouble bipolaire, dont 13 385 patients ont reçu l’un des 11 médicaments anti-épileptiques, tandis que d’autres ont reçu du lithium ou aucun traitement.

Les taux de suicide chez les personnes prenant des médicaments anti-épileptiques n’étaient pas plus élevés que chez celles prenant du lithium ou celles n’ayant reçu aucun traitement. Et pour les patients prenant des médicaments anti-épileptiques, les taux de suicide étaient cinq fois plus élevés avant de commencer le traitement qu’après.

Les chercheurs ont déclaré que les personnes atteintes d’une maladie plus grave pourraient être plus susceptibles de se voir prescrire des médicaments anti-épileptiques ou du lithium.

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