Les Premières Machines Volantes Étaient Juste Étranges

La routine du vol commercial vous fait presque oublier à quel point c’est incroyable et à quel point les humains ont travaillé dur pour entrer dans le ciel en premier lieu. Pour vous souvenir, jetez un coup d’œil à certaines des premières machines volantes étranges.

Vincze Miklós a rassemblé des vidéos d’une poignée de ces avions, aéroglisseurs et autres engins pour io9. Ils sont attachants (ou effrayants) maladroits. Le ptérodactyle MKI semble tailler avant son décollage, même s’il semble léger et fragile. Une automobile et un avion combinés appelés Waterman Arrowbile prévoyaient peut-être que les navetteurs se réveilleraient, conduiraient un peu puis se rendraient au travail. Le premier vol a eu lieu en 1935 et seuls cinq ont été construits, écrit Miklós.

Pourtant, beaucoup de ces machines volantes ressemblent vaguement aux avions que nous connaissons — même le Horton Wingless V-16, qui a de minuscules talons utilisés uniquement pour le décollage et l’atterrissage. Mais l’Avrocar VZ-9 ressemble à une soucoupe volante. (De plus, dans certains des clips de cette vidéo, provenant des Archives nationales des États-Unis, le pilote ressemble beaucoup à un combattant rebelle de Star Wars.)

L’Avrocar « a été présenté comme capable de regarder l’ennemi ou de s’élancer pour intercepter son avion et l’abattre », écrit Graham Chandler pour le magazine Spatial Air &. Mais il n’a jamais été très haut du sol. Chandler écrit:

Mais ce que le véhicule a réellement fait ne pouvait en aucun cas être qualifié de « vol », explique Fred Drinkwater. Il devrait le savoir; il a essayé de le faire voler. « Celui-ci a violé tous les concepts de stabilité et de contrôle aérodynamiques imaginables », se souvient le pilote d’essai à la retraite.

Le Musée national des États-Unis Air Force écrit que la soucoupe était un effort pour développer le décollage et l’atterrissage verticaux supersoniques.

A. V. Roe (Avro) Aircraft Limited (plus tard Avro Canada) a basé son concept de conception pour l’Avrocar sur l’utilisation de l’échappement des turboréacteurs pour entraîner un « turborotor » circulaire qui produisait de la poussée. En dirigeant cette poussée vers le bas, le turboroteur créerait un coussin d’air (également appelé « effet de sol ») sur lequel l’avion flotterait à basse altitude. Lorsque la poussée était dirigée vers l’arrière, l’avion accélérait et prenait de l’altitude.

Le gouvernement canadien a financé le projet en 1952, mais l’a abandonné lorsqu’il est devenu trop coûteux. Puis l’armée américaine et l’US Air Force l’ont récupéré en 1958, mais avaient apparemment des objectifs différents pour le véhicule volant. « L’armée voulait l’utiliser comme engin subsonique de transport de troupes tout-terrain et de reconnaissance, mais l’USAF voulait un avion VTOL capable de planer sous le radar ennemi puis de zoomer à une vitesse supersonique », écrit le musée. En essayant de satisfaire les deux ensembles d’exigences, l’Avrocar était condamné. Il n’a jamais atteint une vitesse maximale de 35 mph et a été annulé en 1961.

Dommage, c’était un véhicule assez funky. Bien sûr, l’armée a une longue et riche histoire de science étrange et d’avions extrêmes. Même les modèles les plus réussis sont juste bizarres.

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