Mountstuart Elphinstone

Mountstuart Elphinstone, (né oct. 6, 1779, Dunbartonshire, Écosse.- mort en novembre. 20, 1859, Hookwood, près de Limpsfield, Surrey, Eng.), fonctionnaire britannique en Inde qui a beaucoup fait pour promouvoir l’éducation populaire et l’administration locale des lois.

Elphinstone entre dans la fonction publique à Calcutta (aujourd’hui Calcutta) avec la Compagnie britannique des Indes orientales en 1795. Quelques années plus tard, il échappa à peine à la mort lorsque des partisans du prince déchu d’Oudh (Ayodhya), Wazir Ali, attaquèrent les bureaux britanniques de la résidence de Bénarès (Varanasi) et massacrèrent tous ceux qui étaient à leur portée. Elphinstone est transféré au service diplomatique en 1801 en tant qu’assistant du résident de Pune ; il est en poste à la cour du peshwa Baji Rao II, chef titulaire de la confédération marathe. Il se distingua en 1803 en tant qu’agent politique et aide de camp du colonel Arthur Wellesley (frère du gouverneur général ; plus tard duc de Wellington) lors de la Deuxième guerre marathe.

Elphinstone est nommé résident à Nagpur en 1804, puis est transféré à la cour marathe de Gwalior en 1807. En 1808, il est envoyé négocier une alliance avec le souverain afghan Shah Shojāʿ pour empêcher une avancée napoléonienne sur l’Inde. De retour à Pune en tant que résident en 1811, il maintient les Marathas désunis et utilise le meurtre d’un envoyé de Baroda (aujourd’hui Vadodara) pour forcer un traité sur les peshwa. Elphinstone vainquit les peshwa et mit fin aux efforts de ces derniers contre la domination britannique à la bataille de Kirkee (novembre 1817), bien que la résidence à Pune et les notes d’Elphinstone pour de futures œuvres littéraires aient été brûlées.

Elphinstone fut en grande partie responsable de la création d’un système administratif britannique dans les territoires marathes annexés en 1818, d’abord en tant que commissaire du Deccan, puis, de 1819 à 1827, en tant que gouverneur de Bombay (Mumbai). N’aimant pas le système de gouvernement anglicisé, il chercha à préserver le bien dans les institutions marathes et à tenir compte du sentiment marathe. Au raja de Satara, il a restauré un royaume; aux grands magnats territoriaux, il a rendu des terres, des privilèges et des pouvoirs judiciaires; et aux Brahmanes, il a rendu des terres au temple et a fourni des récompenses pour l’apprentissage. Il a essayé de maintenir l’autorité et l’utilité des chefs de village et des tribunaux, dans lesquels les anciens du village pouvaient administrer la loi localement. Il a été un pionnier de l’éducation publique et il a persisté à une époque où d’autres étaient horrifiés à l’idée d’éduquer les peuples autochtones. Stimulés par ses opinions avancées, les riches habitants autochtones de Bombay fondèrent, grâce à des souscriptions publiques, l’Elphinstone College en son honneur.

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Elphinstone a voyagé en Europe de 1827 à 1829; il a ensuite refusé à deux reprises le poste de gouverneur général de l’Inde. Par la suite, il se consacra à la rédaction de son Histoire de l’Inde en deux volumes (1841) et à conseiller le gouvernement britannique sur les affaires indiennes.

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