Stressé ou déprimé? La cire d’oreille peut être le meilleur test

Une nouvelle méthode simple pour tester les niveaux de cortisol à la maison sera la musique aux oreilles des personnes souffrant de stress ou de dépression liées à l’hormone de lutte ou de fuite.

Les niveaux de cortisol augmentent en réponse naturelle à un danger imminent, mais l’hormone peut devenir problématique si elle reste élevée dans le corps humain, entraînant souvent une foule d’autres problèmes, notamment l’anxiété, les maux de tête, les maladies cardiaques et la prise de poids. Alors que des chercheurs du King’s College de Londres au Royaume-Uni craignaient qu’une crise de santé mentale ne soit pas loin derrière la pandémie de COVID-19, trouver une méthode précise de test de l’hormone insaisissable est devenu une priorité pour leur étude, publiée la semaine dernière dans la revue Heliyon.

« L’échantillonnage du cortisol est notoirement difficile, car les niveaux de l’hormone peuvent fluctuer, de sorte qu’un échantillon peut ne pas refléter fidèlement les niveaux chroniques de cortisol d’une personne », a déclaré Andres Herane-Vives, chercheur principal d’une étude à l’Institut de Neurosciences cognitives de l’UCL et Institut de psychiatrie, Psychologie & Neuroscience. « De plus, les méthodes d’échantillonnage elles-mêmes peuvent induire un stress et influencer les résultats.

« Mais les niveaux de cortisol dans le cérumen semblent plus stables, et avec notre nouvel appareil, il est facile de prélever un échantillon et de le faire tester rapidement, à moindre coût et efficacement. »

Les chercheurs se sont longtemps appuyés sur des échantillons de cheveux pour évaluer les niveaux de cortisol, mais le processus prend du temps, coûte cher et fournit souvent une image incomplète. Il est également compliqué par le fait que tout le monde n’a pas assez de cheveux pour fournir un échantillon fiable.

Dans sa recherche d’une meilleure option, Herane-Vives s’est inspiré de la nature, sous la forme du nid d’abeilles produit par les abeilles. La cire naturelle trouvée dans les ruches a deux propriétés utiles qui sont toutes deux présentes dans la cire d’oreille: elle résiste à la contamination et est facile à conserver, ce qui la rend bien adaptée à une utilisation dans des échantillons à domicile qui peuvent ensuite être expédiés à un laboratoire.

Les chercheurs ont développé un dispositif similaire en apparence à un coton-tige, mais avec un « frein » qui l’empêche de descendre trop loin et de causer des douleurs ou des dommages à l’oreille. La pointe est recouverte d’une solution qui facilite la collecte des échantillons dans une mesure où l’équipe est optimiste quant à son potentiel pour détecter également les niveaux de glucose et peut-être même les anticorps COVID-19.

En coopération avec des chercheurs du Royaume-Uni, du Chili et d’Allemagne, Hermane-Vives a testé le cérumen de 37 volontaires en utilisant différentes méthodes de collecte. Dans la première étape, les chercheurs ont collecté du cérumen à l’aide d’une seringue, une méthode d’extraction relativement douloureuse, des deux oreilles. Un mois plus tard, les chercheurs ont extrait la cire d’une seule oreille à l’aide d’une seringue et ont utilisé le nouvel écouvillon sur l’autre oreille, tout en collectant des échantillons de sang et de cheveux.

Les chercheurs ont testé les échantillons et ont détecté plus de cortisol dans la cire d’oreille que les échantillons de cheveux avec le nouvel écouvillon offrant les résultats les plus rapides et les moins chers. La méthode était également moins susceptible d’être affectée par les fluctuations à court terme provoquées par le stress ou la consommation d’alcool, ce qui donnait une lecture plus précise des niveaux chroniques.

Herane-Vives a créé une société pour commercialiser les nouveaux écouvillons tout en poursuivant ses recherches sur ce que le test peut détecter d’autre. « Après cette étude pilote réussie, si notre appareil résiste à un examen plus approfondi lors d’essais plus importants, nous espérons transformer le diagnostic et les soins pour des millions de personnes souffrant de dépression ou de troubles liés au cortisol tels que la maladie d’Addison et le syndrome de Cushing, et potentiellement de nombreuses autres conditions », a-t-il déclaré.

Dave Yasvinski est écrivain indépendant avec Healthing.ca .

Ne manquez pas les dernières nouvelles sur COVID-19, réouverture et vie. Abonnez-vous à la newsletter quotidienne de Healthing COVID Life.

Share

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.