Historia the las partes interesantes!

330px-A_Chronicle_of_England_-_Page_072_-_Edward_Murdered_at_Corfe
Reina Ælfthryth y Rey Eduardo en Corfe

Después de escribir un artículo sobre Eduardo el Mártir la otra semana, pensé que era justo echar un vistazo al otro lado de la historia y escribir sobre Ælfthryth, la primera reina coronada de Inglaterra y madrastra de Eduardo, y posible asesina.

La autora Annie Whitehead investigó a Ælfthryth para su libro Alvar el Hacedor de reyes y más bien le gusta. Así que no puede ser tan mala, ¿verdad?

Ælfthryth nació probablemente alrededor de 945; la hija de Ealdorman Ordgar de Devon y una mujer desconocida que se dice que descendía de la familia real. Como se puede imaginar, después del paso de más de 1.000 años, no se sabe nada de su infancia; aunque tenía al menos un hermano, un hermano, Ordulfo, que fue fundador de la Abadía de Tavistock. Se casó a la edad de 11 años con Æthelwold, el hijo del Medio Rey Æthelstan (¡Tengo que hacer un post sobre él! Qué nombre!) y ealdorman de East Anglia.

Æthelwold murió en 962, probablemente en un accidente de caza, aunque hubo rumores de asesinato por orden del supuesto amante de su esposa, el rey Edgar. Edgar y Æthelwold se conocían muy bien. Después de quedarse huérfano de bebé, Edgar se crió en la casa de Ethelstan junto a sus propios hijos, de los cuales Ethelwold era uno de los más jóvenes. Algunas historias tienen a Edgar empuñando la daga él mismo, mientras que otras ni siquiera mencionan el asesinato. Si la sospecha surgió en el momento del evento, o después del matrimonio de Ælfthryth con Edgar 2 años después, tampoco está claro.

El historial matrimonial de Edgar ya estaba a cuadros. Ælfthryth podría ser la segunda o tercera esposa de Edgar; sin duda, fue la tercera relación por la que nacieron los hijos. La primera esposa de Edgar, Æthelfled «la Bella», era la madre de su hijo mayor, Eduardo (el Mártir). Tras la muerte de Ethelfled, Edgar tuvo una relación con Wulfryth de la que nació una hija, Edith, alrededor de 963/964. Las fuentes no están seguras de si Edgar y Wulfryth se casaron o no, y algunos incluso sugieren que era una monja que Edgar había seducido; aunque esto puede ser confusión debido al hecho de que Wulfryth entró en un convento poco después de que Edith naciera. Edith se unió a su madre en la abadía de Wilton, donde Wulfryth finalmente se convirtió en abadesa; con el tiempo, tanto la madre como la hija serían veneradas localmente como santas.

New_Minster_Charter_966_detail_Edgar
El rey Edgar el Pacífico

Ælfthryth y Edgar se casaron en 964 y pronto fueron padres de 2 hijos; Edmundo y Etelredo. A pesar de tener un medio hermano mayor, Eduardo, es Edmund quien aparece como el heredero reconocido de Edgar; su nombre está por encima del de Eduardo en una carta de 966, atestiguada por ambos niños, que fundaron el Nuevo Ministro en Winchester. El pobre Ælfthryth debió de estar angustiado cuando, en 971 y siendo solo un niño de unos 7 años, el joven Edmundo murió.

Nieto de Eduardo el Viejo y bisnieto de Alfredo el Grande, Edgar había sido rey desde 959; sin embargo, el 11 de mayo de 973 tuvo una coronación en la Abadía de Bath. Si esta fue su primera coronación, o una segunda ceremonia, parece ser todavía debatido por los historiadores. Edgar tenía unos 30 años y oficiaba el venerado arzobispo Dunstan de Canterbury. Es la primera coronación conocida de una reina de Inglaterra, Ælfthryth.

De acuerdo con el Oxford Dictionary of National Biography, hay un relato casi contemporáneo de la coronación, que representa a Ælfthryth festejando con muchos abades y abadesas, vistiendo un vestido de seda cosido con perlas y piedras preciosas. La coronación fue una exhibición importante para Edgar y Ælfthryth, como una forma de enfatizar la legitimidad de su unión, especialmente dada la historia matrimonial de Edgar, y las reclamaciones de sus hijos como herederos de Edgar. La nueva posición de Ælfthryth como reina consagrada le daría a su hijo sobreviviente, Æthelred, la antigüedad sobre el hijo mayor de Edgar, Eduardo, cuya madre nunca fue reina.

Sin embargo, cuando llegó el momento, la tierna edad de Æthelred se mantuvo en su contra, cuando la seguridad de Ælfthryth fue destruida solo 3 años más tarde. El rey Edgar murió inesperadamente a la temprana edad de 32 años. Con su hijo mayor muerto y el más joven de solo 7 años de edad, la corona fue para el hijo mayor de Edgar, el Edward de 12/13 años de edad. Eduardo se enfrentó a la oposición cuando Ælfthryth presionó para reclamar a Ethelredo, apoyado por varias figuras principales, incluido el obispo Æthelwold de Winchester y el hermano de su primer marido, Æthelwine, ealdorman de Anglia Oriental.

Castillo de Corfe, _Dorset
Castillo de Corfe, Dorset

Sin embargo, con el respaldo del venerado y futuro santo, el arzobispo Dunstan, fue Eduardo quien fue coronado. Tras su coronación, Eduardo honró las promesas de su padre a su esposa, confirmando el don de la jurisdicción sobre todo Dorset como dote de Ælfthryth. Como consecuencia, Ælfthryth y su hijo, Ethelredo, se establecieron en Corfe, en las colinas de Purbeck; era una gran finca que rodeaba un montículo defensivo, que más tarde se convertiría en la fortaleza normanda del Castillo de Corfe.

Y fue en Corfe el 18 de marzo de 978 que la reputación de Ælfthryth fue irrevocablemente dañada, tras una visita del rey Eduardo de 16 años. Si Edward había estado cazando, o estaba en el área para visitar específicamente a su madrastra y medio hermano, parece incierto. Sin embargo, envió un mensaje de que los llamaría y los sirvientes de Ælfthryth estaban esperando al joven rey en la puerta, cuando llegó con un pequeño séquito. Todavía sentado en la silla de montar, le dieron una bebida y lo apuñalaron. Debe haber sido una visión horrible, cuando el caballo del rey entró en pánico y se atornilló, corriendo con el pie de Eduardo atrapado en el estribo y el rey moribundo siendo arrastrado por detrás.

330px-Ethelred_the_Unready
Æthelred II el No Listo

La Crónica Anglosajona registrada:

La nación inglesa no ha hecho nada peor que esto desde que buscaron por primera vez la tierra de Gran Bretaña. Los hombres lo asesinaron, pero Dios lo magnificó. Él era en vida un rey terrenal. Ahora, después de la muerte, es un santo celestial.1

Aunque el hermano de Eduardo, Etelredo, de solo 10 años de edad, pero ahora rey de Inglaterra, estaba fuera de toda sospecha debido a su edad, Ælfthryth no tenía tal protección. Algunas tradiciones llegan a acusar a Ælfthryth de empuñar la daga ella misma. Sin embargo, aunque la mayoría cree que fue cómplice del asesinato, no es seguro y es totalmente posible que los descontentos de la corte, que habían emigrado a Ethelred’s corner, fueran responsables del asesinato.

Ælfthryth se libró del furor resultante y con su hijo como nuevo rey, Ælfthryth fue exonerada de cualquier complicidad; en medio de la necesidad de estabilizar el país, establecer el nuevo reinado y rescatar la reputación de Inglaterra. Etelredo fue coronado en Kingston, Surrey, el 4 de mayo de 979, un año después de la muerte de su hermano y pocos meses después de la nueva sepultura de los restos de Eduardo, con gran ceremonia, en Shaftesbury. Se estableció un consejo para ayudar al joven rey a gobernar el país, probablemente con la participación de la reina Ælfthryth, que pudo haber actuado como regente durante la minoría de Etelredo; también incluyó al anciano Dunstan, Arzobispo de Canterbury, Æthelwold, obispo de Winchester, y Ælfhere, ealdorman de Mercia.

como Reina viuda, las tierras de dote de Ælfthryth en Rutland y Suffolk oriental ayudaron a extender el dominio sajón Occidental sobre Anglia Oriental en su conjunto.

Incluso cuando Ethelred tenía la edad suficiente para gobernar solo, Ælthryth no se retiró por completo. Tras el matrimonio de su hijo con Æfgifu de York, fue Ælfthryth quien parece haber tenido la responsabilidad de criar a su hijo primogénito y a ethel, Æthelstan. Ethelstan murió a la edad de 20 años en 1014, 2 años antes que su padre, y habló calurosamente de su abuela en su testamento. Æthelred y Ælfgifu tuvieron más de 10 hijos juntos, incluido el posible sucesor de Æthelred en 1016, Edmundo II Ironside, antes de que Ælfgifu muriera; Æthelred se casó entonces con Emma de Normandía, madre de los futuros reyes de Inglaterra, Hartacnut con su segundo marido, el rey Canuto, y Eduardo el Confesor con Ethelred.

como reina Ælfthryth tuvo una influencia sustancial sobre los conventos de Inglaterra; derrocó a la abadesa de Barking, prima de la segunda esposa de Edgar, Wulfthryth. Dotó convenciones en Amesbury y Wherwell; su nieta eventualmente se convertiría en abadesa de la risa.

Peterborough.Crónica.primera página
La Crónica Anglosajona, Peterborough

Y fue allí donde la reina finalmente se retiró del centro de atención, en algún momento antes del año 1000, muriendo allí el 17 de noviembre en 999, 1000 o 1001.

Más de mil años después, las acciones y la reputación de Ælfthryth todavía están siendo debatidas por los historiadores. Si bien no es inconcebible que ella haya participado en la muerte de Eduardo el Mártir, también debemos ser conscientes de que las mujeres de poder e influencia fueron muy vilipendiadas en la época medieval; una mujer fuerte e independiente sería culpada de muchos crímenes, simplemente porque se atrevió a conocer su propia mente….

Aunque no estoy completamente convencido de su inocencia, tampoco estoy seguro de su culpabilidad.

La carrera e influencia de Ælfthryth, sin embargo, se extendía mucho más allá de esa acción. Como la primera reina coronada de Inglaterra, su prestigio y honor son incomparables con los que la precedieron. Y es revelador, quizás, que su nuera, Ælfgifu de York, nunca fue coronada, ni se le concedió el título mientras su Ælfthryth aún vivía. La siguiente Reina coronada de Inglaterra fue la segunda esposa de Etelredo, Emma de Normandía, que se casó con el rey después de la muerte de su madre.

*

Notas al pie: 1 Crónica Anglosajona citada por Martin Wall en The Anglo-Saxon in 100 Facts.

*

Imágenes cortesía de Wikipedia

Fuentes: Brewer’s British Royalty por David Williamson; Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy por Alison Weir; The Wordsworth Dictionary of British History por JP Kenyon; Los Anglosajones en 100 Hechos por Martin Wall; Reyes, Reinas, Huesos y Bastardos por David Hilliam; The Mammoth Book of British kings & Queens por Mike Ashley; The Oxford Companion to British History Editado por John Cannon; oxforddnb.com.

*

Mis libros

Ladies of Magna Carta: Women of Influence in Thirteenth Century England analiza las relaciones de las diversas familias nobles del siglo XIII, y cómo se vieron afectadas por las Guerras de los Barones, la Carta Magna y sus secuelas; los lazos que se formaron y los que se rompieron. Ahora está disponible en Pen & Sword, Amazon y en Book Depository worldwide.

1500x500

También por Sharon Bennett Connolly:

Seda y la espada: Las Mujeres de la Conquista Normanda traza la fortuna de las mujeres que tuvieron un papel importante que desempeñar en los acontecimientos trascendentales de 1066. Disponible ahora en Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

Heroínas del Mundo Medieval cuenta las historias de algunas de las mujeres más notables de la historia medieval, desde Leonor de Aquitania hasta Juliano de Norwich. Disponible ahora en Amberley Publishing y Amazon y Book Depository.

*

Facebook Instagram: Puedes ser el primero en leer nuevos artículos haciendo clic en el botón «Seguir», dando «me gusta» a nuestra página de Facebook o uniéndote a mí en Twitter e Instagram.

*

Share

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.