Bambini udenti di genitori sordi ‘Babble’ con le loro mani

Gli scienziati hanno a lungo discusso perché i bambini balbettano. Alcuni sostengono che ‘ooos’ e ‘aaas’ di un bambino di sette mesi appena saltano fuori quando apre e chiude la bocca. Altri suggeriscono che il balbettio mostra la crescente sensibilità di un bambino ai modelli e ai ritmi del linguaggio umano. Un nuovo esperimento, riportato oggi su Nature, dà credito alla seconda idea. Laura Ann Petitto del Dartmouth College e i suoi colleghi hanno studiato i movimenti delle mani dei bambini udenti nati da genitori profondamente sordi e hanno scoperto che questi bambini sembrano “balbettare” con le loro mani.

Per misurare con precisione i gesti dei loro piccoli soggetti, il gruppo di Petitto ha utilizzato sensori ottici che hanno tracciato le traiettorie dei diodi emettitori di luce posti sulle mani dei bambini. In questo modo, hanno studiato tre figli di genitori sordi e tre figli di genitori udenti. I bambini, che erano tutti considerati allo stesso livello di sviluppo, sono arrivati per gli esami a sei, dieci e 12 mesi. I ricercatori hanno scoperto che i bambini udenti esposti al linguaggio dei segni mostravano due modelli distinti di movimenti delle mani, solo uno dei quali condividevano con gli altri bambini.

In effetti, i bambini dei genitori firmatari producevano esclusivamente movimenti delle mani a bassa frequenza. Gli altri bambini facevano solo gesti ad alta frequenza. Inoltre, i bambini esposti al segno hanno fatto i movimenti a bassa frequenza all’interno di uno spazio limitato di fronte alla loro area corporea che corrispondeva allo spazio in cui sono fatti i segni. “Questa drammatica distinzione tra i due tipi di movimenti della mano indica che i bambini lo trovano importante e possono fare uso dei modelli ritmici alla base del linguaggio umano”, afferma Petitto. Poi hanno in programma di esplorare i ritmi sing-song genitori usano per comunicare con i loro bambini.

Share

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.