Exekias

Exekias, anche scritto Execias, (fiorito c. 550-525 ac), vasaio e pittore greco che, con il pittore Amasis, è considerato il più bello e più originale dei maestri a figure nere della metà del vi secolo ac ed è una delle figure principali nella storia dell’arte. Ha firmato 13 vasi (2 come pittore e vasaio e 11 come vasaio). L’iscrizione più comune sui vasi è “Exekias epoiēsen me”(“Exekias mi ha fatto”).

Sull’anfora di Exekias in Vaticano, il vaso rappresenta Achille e Aiace che giocano un gioco da tavolo su un lato. Dall’altra parte c’è un giovane uomo, Castore, con il suo cavallo, Kyllaros; altre figure sono sua madre, Leda, suo padre, Tyndareus, e suo fratello gemello, Polluce (Polideuces).

Exekias: anfora con Ajax e Achille
Exekias: anfora con Ajax e Achille

Anfora con Ajax e Achille che giocano un gioco da tavolo, dipinto da Exekias, c. 550-540 ac; nei Musei Vaticani.

Andy Montgomery

La seconda anfora “fatta e decorata” da Exekias è a Berlino. Da un lato Eracle è mostrato alle prese con il leone Nemeo. Dall’altra parte ci sono due guerrieri attici, Demofonte e Akamas, i figli di Teseo. Questo fu probabilmente uno dei primi lavori di Exekias. Parti di esso sono state restaurate.

Non è certo quanti dei nove vasi rimanenti inscritti come “fatti da” Exekias sono stati dipinti anche da lui.

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Alcuni vasi non firmati (la sua produzione totale conosciuta è solo di circa 40 vasi) sono stati attribuiti a Exekias sulla base della loro relazione stilistica con l’anfora vaticana. Tra queste, un’anfora a Boulogne, p., illustrando la morte di Aiace, e un calice krater (un vaso usato per mescolare il vino con l’acqua) ad Atene. Questo cratere calyx è probabilmente il primo esempio di questa forma di ceramica, che potrebbe essere stata invenzione di Exekias.

Oltre ai vasi, Exekias era responsabile di una serie di placche di argilla, alte circa 15 pollici, di scene funerarie, progettate per decorare una tomba. Una kylix (una tazza poco profonda) ora a Monaco di Baviera, di un tipo appena entrato in uso nel tempo di Exekias, porta anche la firma del vasaio e raffigura Dioniso sdraiato in una nave.

La grande e tranquilla rappresentazione di temi tragici di Exekias, qualificata dalla sua attenzione alla tensione psicologica, gli assicura un posto centrale in ogni resoconto delle tendenze di base dell’arte greca antica.

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