Gli antidepressivi possono cambiare la tua personalità

LUNEDÌ, dic. 7, 2009 (HealthDay News) – L’assunzione di antidepressivi non solo può aiutare ad alleviare la depressione, ma potrebbe renderti più estroverso e meno nevrotico, suggerisce una nuova ricerca.

Si ritiene che l’estroversione, che è associata alle emozioni positive, aiuti a proteggere dalla depressione, mentre si pensa che il nevroticismo, la tendenza a provare emozioni negative e instabilità emotiva, contribuisca alla depressione.

Diventare più estroversi e meno nevrotici può aiutare a prevenire una ricaduta della depressione, ha detto l’autore principale dello studio Tony Tang, professore a contratto di psicologia presso la Northwestern University di Evanston, Ill.

“Le personalità delle persone in realtà cambiano e abbastanza sostanzialmente quando passano attraverso questi trattamenti antidepressivi”, ha detto Tang. “In passato, tendevamo a liquidare i cambiamenti di personalità come un effetto collaterale o qualcosa di non molto importante. Ma il nostro studio suggerisce che in realtà è molto importante per i risultati del trattamento.”

L’estroversione e il nevroticismo sono associati al sistema della serotonina, il centro di ricompensa del cervello che aiuta a regolare l’umore, il sonno e l’appetito. In questo studio, i partecipanti hanno assunto paroxetina, che viene venduta con il marchio Paxil, un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina. Altri SSRI includono Prozac, Zoloft e Celexa. Anche se questi farmaci non sono stati testati, Tang ha detto che l ” impatto sulla personalità sarebbe probabilmente simile.

I risultati dello studio sono pubblicati nel numero di dicembre di Archives of General Psychiatry.

I ricercatori hanno diviso 240 adulti con un disturbo depressivo maggiore in tre gruppi: 120 hanno ricevuto paroxetina, 60 sono stati sottoposti a terapia cognitiva e 60 hanno assunto un placebo. Personalità e sintomi depressivi sono stati valutati prima, durante e dopo il trattamento.

Tutti i gruppi hanno sperimentato un certo miglioramento nella loro depressione. Ma i partecipanti che assumevano paroxetina diventavano meno nevrotici e più estroversi rispetto a quelli che ricevevano terapia cognitiva o placebo.

Non era che i pazienti depressi diventassero improvvisamente farfalle sociali felici e spensierate, ha detto Tang. Su scale di estroversione e nevroticismo, i loro livelli erano ancora a malapena nella gamma normale but ma erano migliori di prima.

La recidiva dopo l’interruzione del trattamento, o anche mentre si continua a ricevere il trattamento, è un problema per le persone con depressione. Circa due terzi dei pazienti ricadono entro un anno dall’interruzione dei farmaci, mentre circa il 45 percento al 50 percento di recidiva anche se sono ancora in terapia, ha detto Tang.

“I nostri risultati sembrano suggerire uno degli ottimi predittori per quanto bene farai a lungo termine è quanto la tua personalità cambia in risposta al farmaco”, ha detto. “Ad esempio, quanto è migliorato il tuo nevroticismo ha predetto quanto è probabile che tu dovessi ricadere in un anno dopo il trattamento.”

Bernard Carroll, direttore scientifico della Pacific Behavioral Research Foundation a Carmel, California., ha detto che qualsiasi eccitazione sopra i risultati dovrebbe essere temperata dal fatto che i miglioramenti in depressione da prendere paroxetine non erano molto migliori che da un placebo o terapia cognitiva.

“Lo studio conferma che la paroxetina non è un farmaco antidepressivo particolarmente efficace”, ha detto Carroll, ex presidente del comitato consultivo della Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti per i farmaci psichiatrici. “In questo campione, ha battuto a malapena il placebo.”

Invece, la paroxetina è più comunemente prescritta per i disturbi d’ansia, motivo per cui i ricercatori potrebbero aver notato i cambiamenti di personalità. “La paroxetina non sarebbe la scelta numero uno di nessuno per la depressione”, ha detto Carroll. “Ma potrebbe avere senso che migliorare determinate dimensioni della personalità aiuti la resilienza del paziente contro le ricadute future.”

Decidere se prendere un SSRI o meno deve essere valutato rispetto ai possibili effetti collaterali, ha detto Carroll, citando un recente studio sul British Journal of Psychiatry che ha scoperto che molte persone che assumevano SSRI hanno riferito di sentire che i farmaci avevano attenuato le loro emozioni, sia negative che positive. Altri effetti collaterali possono includere mal di testa, cambiamenti nei modelli di sonno, disturbi gastrointestinali e cambiamenti nel funzionamento sessuale, secondo le informazioni di base in quello studio.

“Questo business sui farmaci che influenzano la personalità non è necessariamente buono”, ha detto Carroll.

In un altro studio del numero di dicembre di Archives of General Psychiatry, i pazienti con disturbo bipolare che assumevano farmaci antiepilettici non avevano un aumentato rischio di suicidio.

I farmaci anti-sequestro-tra cui gabapentin, pregabalin, topiramato e carbamazepina-non sono usati solo per trattare l’epilessia, ma il disturbo nervoso e il disturbo bipolare, secondo le informazioni di base nello studio.

L’anno scorso, la FDA ha avvertito di un aumento del rischio di pensieri suicidi e comportamenti legati all’uso di farmaci anti-sequestro, ma ha votato per non richiedere un’etichetta di avvertimento scatola nera sul rischio di suicidio.

I ricercatori dell’Università dell’Illinois a Chicago hanno analizzato i dati su 47.918 pazienti con disturbo bipolare, di cui 13.385 pazienti hanno ricevuto uno degli 11 farmaci anti-crisi, mentre altri hanno ricevuto litio o nessun trattamento.

I tassi di suicidio tra coloro che assumevano farmaci anti-sequestro non erano superiori a quelli che assumevano litio o quelli che non ricevevano alcun trattamento. E per i pazienti che assumevano farmaci anti-sequestro, i tassi di suicidio erano cinque volte più alti prima di iniziare il trattamento rispetto a dopo.

I ricercatori hanno detto che quelli con malattie più gravi possono avere maggiori probabilità di essere prescritti farmaci anti-sequestro o litio.

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