La grande riorganizzazione di Disney è una buona notizia per chiunque ami Disney Plus

Lo streaming sarà sempre una parte importante della prossima fase di Disney, ma ora è chiaro che Disney Plus è veramente il futuro dell’azienda.

Disney ha annunciato una “ristrutturazione strategica” delle sue divisioni media e intrattenimento ieri che posizionano l’azienda per soddisfare in modo più aggressivo il suo pubblico dove sono — a casa, in streaming spettacoli e film alla loro TV. Sotto la nuova organizzazione, Kareem Daniel, un dirigente che ha supervisionato i prodotti di consumo, i giochi e l’editoria, si sta muovendo da quella divisione per supervisionare tutto Disney Plus. Può sembrare strano mettere un dirigente non in streaming responsabile dello streaming, ma il cambiamento sembra segnalare che Disney vuole un approccio meno tradizionale alle sue attività di intrattenimento e media, con un focus su “fornire e monetizzare i nostri grandi contenuti nel modo più ottimale possibile.”

L’obiettivo è quello di consentire ai singoli capi di studio e di rete di decidere dove dovrebbe andare la loro programmazione “al contrario di avere in qualche modo predeterminato che un film è destinato ai teatri o uno show televisivo è destinato all’ABC”, ha detto il CEO di Disney Bob Chapek alla CNBC.

Una delle maggiori differenze tra la strategia pubblica di Disney prima e dopo questa riorganizzazione è l’enfasi extra sulla produzione di esclusive per i servizi di streaming, in particolare Disney Plus. La società ha osservato in un comunicato stampa che con la nuova struttura di riorganizzazione, tre gruppi di contenuti saranno responsabili della produzione e della distribuzione di contenuti “con l’obiettivo principale di essere i servizi di streaming della società.”Ciò significa potenzialmente che la Disney potrebbe dare alle teste di studio e di rete ancora più potere durante l’anno solare, lasciando loro decidere dove credono che determinati progetti dovrebbero vivere, sia che si tratti di Disney Plus, teatri o in televisione.

Il presidente di Disney Studios Alan Horn ha accennato a questo approccio a febbraio. Durante una tavola rotonda con The Hollywood Reporter, Horn ha parlato di come gli Studios potrebbero usare Disney Plus come zona per i film di cui erano orgogliosi, ma era improbabile che si esibissero anche al botteghino. Film più piccoli come McFarland, USA (million 45 milioni in tutto il mondo) o Queen of Katwe (Queen 10.3 milioni in tutto il mondo) possono potenzialmente trovare un pubblico più ampio su Disney Plus, mentre film con un enorme potenziale al botteghino come Il re leone, Capitan Marvel o una nuova puntata di Star Wars possono ottenere uscite teatrali. Come ha sottolineato il suo comunicato stampa, i creativi che supervisionano i più grandi franchise Disney ” si concentreranno sullo sviluppo e sulla produzione di contenuti originali per i servizi di streaming dell’azienda.”

Questa riorganizzazione è stata in lavorazione per un po’, Chapek ha detto alla CNBC – la pandemia l’ha appena accelerata. Lo streaming è ora una delle uniche principali fonti di entrate per l’azienda, poiché i parchi rimangono chiusi e le uscite teatrali vengono respinte. Lo shakeup è una dimostrazione pubblica di fiducia nel nuovo e in rapida crescita business di Disney — uno che anche Netflix co-CEO Reed Hastings si è trovato congratulandosi pochi mesi fa.

Disney ha essenzialmente ora due aree di entrate che si concentra sulla crescita: Disney Parks (una divisione che include anche merchandise e altri prodotti non di intrattenimento) e la divisione new Media & Entertainment Distribution. Anche se non è troppo difficile immaginare che i parchi rimbalzino negli anni a venire post-COVID, è il settore dei media e dell’intrattenimento dell’azienda, e in particolare lo streaming, che rappresenta l’opportunità di crescita immediata di Disney.

Il futuro di Disney sta cavalcando lo streaming. Il paesaggio teatrale è terribile, i parchi negli Stati Uniti e in altre regioni rimarranno chiusi per il prossimo futuro, e le crociere non saranno probabilmente popping in qualunque momento presto. Streaming, d’altra parte, sta crescendo più velocemente di quanto anche Disney potrebbe anticipare. Disney ora ha più di 100 milioni di abbonati attraverso le sue varie piattaforme di streaming, con più di 60 milioni di abbonati provenienti da Disney Plus. Chapek ha definito le cifre “una pietra miliare significativa e una riaffermazione della nostra strategia DTC (direct-to-consumer), che consideriamo la chiave per la crescita futura della nostra azienda”, sulla più recente chiamata trimestrale degli utili dell’azienda.

I maggiori investitori e analisti di Disney sono d’accordo. Dan Loeb, un investitore attivista il cui capitale Third Point è uno dei maggiori azionisti di Disney, ha persino chiesto a Chapek di porre fine al dividendo annuale di Disney 3 miliardi di Disney nel tentativo di indirizzare più capitale alla creazione di contenuti Disney Plus. È una mossa insolita per un investitore attivista chiedere a un’azienda di non pagare i soldi a cui hanno diritto, secondo CNBC, ma Loeb ha osservato che “riallocando un dividendo di pochi dollari per azione, Disney potrebbe più del doppio del suo budget di contenuti originali Disney+.”

“Disney ha già dimostrato che Disney+ è una scialuppa di salvataggio abbastanza grande da aiutare l’azienda a raggiungere l’altro lato di questo sconvolgimento del panorama mediatico in una posizione di forza”, ha scritto Michael Nathanson, analista senior di MoffettNathanson, in una nota questa mattina.

La scorsa settimana, il co-CEO di Netflix Ted Sarandos ha detto a Variety che mentre era eccitato da nuovi concorrenti competitivi come Disney Plus, crede che “il livello di impegno di tutti debba ancora essere definito” aggiungendo che “c’è ancora una cosa chiamata Disney Plus” che è separata da Disney nel suo complesso. Questo potrebbe essere stato vero nei mesi precedenti la pandemia, ma con la nuova riorganizzazione pubblica e i commenti di Chapek, è chiaro che Disney nel suo complesso è molto, molto Disney Plus.

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