Student Homophile League at Earl Hall, Columbia University

Storia

Nel 1966, la Columbia University divenne la prima istituzione collegiale negli Stati Uniti, e forse la prima al mondo, con un gruppo di studenti LGBT. Nell’autunno dello stesso anno, il bisessuale Robert Martin (usando lo pseudonimo Stephen Donaldson) fondò la Student Homophile League (SHL) dopo un incontro con rappresentanti della Columbia e Barnard, consiglieri religiosi e due dei più importanti leader nazionali per i diritti gay e lesbiche, Frank Kameny e Barbara Gittings.

Il piccolo gruppo di studenti ha avuto il sostegno del cappellano universitario e, così, ha guadagnato spazio in Earl Hall, il centro della vita religiosa degli studenti. L’università ha riconosciuto ufficialmente il gruppo nel mese di aprile 1967 con la clausola che non organizzare eventi sociali. Un successivo articolo in prima pagina del New York Times ha provocato indignazione da centinaia di alunni ed editoriali negativi in molti giornali; un allume ha scritto “La tolleranza ha i suoi limiti. Lascia che le viole del pensiero vadano altrove.”L” SHL conferenze sponsorizzati, tenuto “sessioni rap” circa l “omosessualità ai piani dormitorio, e sostenuto per l” accettazione degli omosessuali nella società in generale, con particolare enfasi sulla fine della discriminazione nei militari e la comunità psichiatrica.

Nel 1970, il gruppo studentesco gay della Columbia era diventato il più attivista Gay della Columbia (noto anche come Gay People at Columbia-Barnard), che cercava di “presentare una visione il più completa possibile dell’esperienza gay contemporanea: socialmente, educativamente e politicamente.”La sua attività più popolare erano le danze mensili del venerdì sera, a partire dal 1970, tenute nell’auditorium al terzo piano di Earl Hall, che accoglievano l’intera comunità gay e lesbica di New York. Le danze hanno raggiunto il loro picco di popolarità nel 1980 ed erano particolarmente popolari tra coloro che hanno apprezzato l’atmosfera rilassata che contrastava con i club e bar del centro. Il gruppo esiste ancora come Columbia Queer Alliance (CQA) e ospita eventi di danza “First Friday” in Alfred Lerner Hall.

Nel 1971, gli studenti gay, guidati da Morty Manford (in seguito capo della Gay Activists Alliance e figlio della fondatrice del PFLAG Jeanne Manford), chiesero spazio per una sala gay. Anche se negato il permesso da parte dell’università, il gruppo ha assunto uno spazio inutilizzato nel seminterrato del dormitorio Furnald Hall. Il salone alla fine è stato riconosciuto dall’università e lo spazio è ancora in uso, ora conosciuto come Stephen Donaldson Queer Lounge.

Nel marzo 2018, il progetto NYC LGBT Historic Sites ha nominato con successo Earl Hall al National Register of Historic Places, dopo la sua quotazione sul New York State Register nel gennaio 2018. La candidatura è disponibile nella sezione” Leggi di più ” qui sotto.

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