La Mina de Oro más Profunda del Mundo: Mina Mponeng

03 Ago La Mina de Oro más Profunda del Mundo: Mina Mponeng

Publicado a las 08: 15h en Presas, Recursos por Gracon
  • Ubicación: Guateng, Sudáfrica
  • Profundidad: 2,5 millas por debajo de la superficie

La cultura popular ha creado una idea preconcebida muy específica de cómo se imagina una mina. A menudo se piensa que las minas son estructuras rudimentarias e improvisadas sostenidas por vigas de madera desvencijadas e iluminadas por linternas de gas. Si bien no es tan bonito como un rascacielos, o tan innovador como un espacio habitable de gravedad cero, los pozos mineros modernos son, sin embargo, piezas de ingeniería comparativamente complejas que no obtienen suficiente crédito. La mina de oro Mponeng se destaca entre otras de su tipo por ser la mina de oro más profunda del mundo y demuestra el pináculo de la ingeniería relacionada con la minería.

Transporte e Integridad estructural

Lo complicado de los pozos de minas es que la cantidad bruta de roca superior crece a medida que aumenta la profundidad. Incluso si un pozo de mina no es muy impresionante de ver, el hecho de que se las arregle para soportar el peso a su alrededor, es lo que merece consideración. Las paredes de túnel de Mponeng son paredes de hormigón estándar (más específicamente, hormigón proyectado), soportadas con barras de refuerzo de acero. Lo que destaca es el uso de diamantes artificiales que se utilizan para crear redes de malla que apoyan aún más la integridad del túnel.

La mina de oro Mponeng tiene una profundidad vertical de más de 2,5 millas, que es aproximadamente la mitad de la distancia vertical por la que el Everest se extiende hacia arriba. Se requieren transferencias entre múltiples elevadores de alta velocidad para descender, y los tramos más bajos de la mina requieren caminatas a pie. Un viaje al fondo tarda más de una hora en completarse.

Para volver a la comparación de rascacielos, las minas tienen una consideración de diseño en común con las torres – elevadores metropolitanos monolíticos. Velocidad, rendimiento de carga, seguridad, todos los factores que deben tenerse en cuenta en el diseño y mantenimiento de un ascensor. Mponeng, y de hecho la mayoría de las minas, difieren en el tamaño del ascensor. Con el fin de transportar lo suficiente a más de 4.000 mineros, que trabajan en las profundidades de Mponeng, la jaula del elevador es lo suficientemente grande para acomodar grupos más grandes de mineros y su peso acompañante.

Resolver el problema de la temperatura

Piense en la escuela primaria y uno recordará que la tierra está compuesta de capas, como un pastel. Está la corteza, que comprende la tierra sólida en la que vivimos, el manto, que es un mar de magma hiper comprimido, y el núcleo, que es el punto focal increíblemente denso y metálico de nuestro planeta. Cuanto más abajo se atraviesa la corteza, más cerca están de acercarse al manto. Ir lo suficientemente profundo en la mina de oro más profunda del mundo, y eventualmente uno experimentará cambios drásticos en la temperatura debido a la mayor proximidad al manto.

La roca en los niveles más bajos de la mina puede alcanzar temperaturas de hasta 150 grados Fahrenheit. Para poner esto en perspectiva, la temperatura mínima requerida para cocinar un huevo es de 130 grados Fahrenheit.

Para mantener un trabajo prolongado y no cocinar vivos a sus mineros, la mina requiere un enfriamiento serio. Debido a esto, se creó un sistema que bombea hielo a lo largo del eje. Esto, junto con el aislamiento interno, enfría el aire del túnel a una temperatura sorprendentemente habitable de alrededor de 80 grados Fahrenheit. Incluso con el enfriamiento, trabajar en el fondo de Mponeng sigue siendo una experiencia agotadora, ya que los mineros excavan más de 5,400 toneladas de roca por día.

¿Por Qué Todos Los Problemas?

Un escritor de BBC News informó una vez que Warren Buffett estima que todo el oro del mundo que se ha extraído hasta ahora podría caber en un cubo cuadrado con paredes de 67 pies de largo.

Si bien esta estadística es muy controvertida, se entiende que el oro es un recurso raro, y muchos no se dan cuenta de cuán raro es. Si bien un cubo de 67 pies podría parecer bastante grande si estuviera sentado justo frente a usted, piense en esa cantidad repartida por todo el mundo y la rareza del oro se hace evidente.

A pesar de todo esto, la mina solo necesita recuperar 0,35 onzas de oro, el equivalente a un puñado de clips, por tonelada de roca excavada, para obtener ganancias. Por lo tanto, si bien puede parecer una estructura innecesariamente extrema para crear, muestra que los humanos están dispuestos y son capaces de crear casi cualquier cosa siempre que haya una razón lo suficientemente buena para justificarlo.

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