Las primeras Máquinas Voladoras Eran Extrañas

La rutina del vuelo comercial casi te hace olvidar lo increíble que es y lo duro que trabajaron los humanos para llegar al cielo en primer lugar. Para recordar, basta con echar un vistazo a algunas de las extrañas y tempranas máquinas voladoras.

Vincze Miklós recopiló videos de un puñado de estos aviones, aerodeslizadores y otros artilugios para io9. Son cariñosamente (o espantosamente) torpes. El pterodáctilo MKI parece aserrar antes de despegar, a pesar de que parece ligero y frágil. Un automóvil combinado y un avión llamado Waterman Arrowbile quizás anticipaba que los pasajeros se despertarían, conducirían un poco y luego volarían al trabajo. El primero voló en 1935, y solo se construyeron cinco, escribe Miklós.

Aún así, muchas de estas máquinas voladoras se parecen vagamente a los aviones que conocemos, incluso el Horton V—16 sin alas, que tiene pequeños talones que solo se usan para el despegue y el aterrizaje. Pero el Avrocar VZ-9 parece un platillo volador. (Además, en algunos de los clips de este video, de los Archivos Nacionales de Estados Unidos, el piloto se parece mucho a un luchador rebelde de Star Wars.)

El Avrocar «fue promocionado como capaz de observar al enemigo o lanzarse para interceptar su avión y derribarlo», escribe Graham Chandler para la revista espacial Air &. Pero nunca llegó muy alto del suelo. Chandler escribe:

Pero lo que el vehículo hizo en realidad no se podía llamar de ninguna manera «volar», dice Fred Drinkwater. Debería saberlo, trató de volarlo. «Este modelo violaba todos los conceptos de estabilidad aerodinámica y control imaginables», recuerda el piloto de pruebas retirado.

El Museo Nacional de los Estados Unidos La Fuerza Aérea escribe que el platillo fue un esfuerzo para desarrollar el despegue y el aterrizaje verticales supersónicos.

A. V. Roe (Avro) Aircraft Limited (más tarde Avro Canada) basó su concepto de diseño para el Avrocar en el uso de los gases de escape de los motores turborreactores para impulsar un «turborotor» circular que producía empuje. Al dirigir este empuje hacia abajo, el turborotor crearía un colchón de aire (también conocido como «efecto tierra») sobre el que el avión flotaría a baja altitud. Cuando el empuje se dirigía hacia la parte trasera, el avión aceleraba y ganaba altitud.

El gobierno canadiense financió el proyecto en 1952, pero lo abandonó cuando se volvió demasiado caro. Luego, el Ejército de los Estados Unidos y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lo recogieron en 1958, pero aparentemente tenían objetivos diferentes para el vehículo volador. «El Ejército quería usarlo como una nave de reconocimiento y transporte de tropas todo terreno subsónica, pero la Fuerza Aérea de los Estados Unidos quería un avión VTOL que pudiera flotar por debajo del radar enemigo y luego acercarse a una velocidad supersónica», escribe el museo. Al tratar de satisfacer ambos conjuntos de requisitos, el Avrocar estaba condenado al fracaso. Solo alcanzó una velocidad máxima de 35 millas por hora y fue cancelado en 1961.

Lástima, era un vehículo de aspecto bastante funky. Por supuesto, el ejército tiene una larga historia de ciencia extraña y aviones extremos. Incluso los modelos más exitosos son de aspecto extraño.

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