Liga de Homófilos Estudiantiles en Earl Hall, Universidad de Columbia

Historia

En 1966, la Universidad de Columbia se convirtió en la primera institución universitaria en los Estados Unidos, y posiblemente la primera en el mundo, con un grupo de estudiantes LGBT. En el otoño de ese año, el estudiante de segundo año bisexual Robert Martin (usando el seudónimo Stephen Donaldson) fundó la Liga de Homófilos Estudiantiles (SHL) después de una reunión con representantes de Columbia y Barnard, asesores religiosos y dos de los líderes nacionales más importantes para los derechos de gays y lesbianas, Frank Kameny y Barbara Gittings.

El pequeño grupo de estudiantes tuvo el apoyo del capellán de la universidad y, por lo tanto, ganó espacio en Earl Hall, el centro de la vida religiosa estudiantil. La universidad reconoció oficialmente al grupo en abril de 1967 con la condición de que no organizara eventos sociales. Un artículo de portada posterior en el New York Times provocó la indignación de cientos de exalumnos y editoriales negativos en muchos periódicos; un exalumno escribió: «La tolerancia tiene sus límites. Deja que los maricas se vayan a otra parte. La SHL patrocinó conferencias, celebró «sesiones de rap» sobre la homosexualidad en los pisos de los dormitorios, y abogó por la aceptación de los homosexuales en la sociedad en general, con énfasis específico en poner fin a la discriminación en el ejército y la comunidad psiquiátrica.

En 1970, el grupo de estudiantes homosexuales de Columbia se había convertido en el grupo Gay más activista de Columbia (también conocido como Gay People at Columbia-Barnard), que buscaba «presentar una visión lo más completa posible de la experiencia gay contemporánea: social, educativa y políticamente.»Su actividad más popular fueron los bailes mensuales de viernes por la noche, que comenzaron en 1970, celebrados en el auditorio en el tercer piso de Earl Hall, que dio la bienvenida a toda la comunidad gay y lesbiana de Nueva York. Los bailes alcanzaron su máxima popularidad en la década de 1980 y fueron especialmente populares entre aquellos que disfrutaban del ambiente relajado que contrastaba con los clubes y bares del centro. El grupo todavía existe como Columbia Queer Alliance (CQA) y organiza eventos de baile «First Friday» en Alfred Lerner Hall.

En 1971, estudiantes gays, liderados por Morty Manford (más tarde el jefe de la Alianza de Activistas Gays e hijo de la fundadora de PFLAG, Jeanne Manford), solicitaron espacio para un salón gay. Aunque la universidad le negó el permiso, el grupo se hizo cargo de un espacio no utilizado en el sótano del dormitorio de Furnald Hall. El salón finalmente fue reconocido por la universidad y el espacio todavía está en uso, ahora conocido como Stephen Donaldson Queer Lounge.

En marzo de 2018, el Proyecto de Sitios Históricos LGBT de Nueva York nominó con éxito a Earl Hall al Registro Nacional de Lugares Históricos, tras su inclusión en el Registro del Estado de Nueva York en enero de 2018. La nominación está disponible en la sección» Leer más » a continuación.

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