Los Antidepresivos Pueden Cambiar Su Personalidad

LUNES DE DICIEMBRE. 7 de septiembre de 2009 (HealthDay News) Taking Tomar antidepresivos no solo puede ayudar a aliviar la depresión, sino que también podría hacerte más extravertido y menos neurótico, sugiere una nueva investigación.

La extraversión, que se asocia con emociones positivas, se cree que ayuda a proteger de la depresión, mientras que el neuroticismo, la tendencia a experimentar emociones negativas e inestabilidad emocional, se cree que contribuye a la depresión.

Volverse más extravertido y menos neurótico puede ayudar a prevenir una recaída de la depresión, dijo el autor principal del estudio, Tony Tang, profesor adjunto de psicología en la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois.

«La personalidad de las personas en realidad cambia y de manera bastante sustancial cuando pasan por estos tratamientos antidepresivos», dijo Tang. «En el pasado, tendíamos a descartar los cambios de personalidad como un efecto secundario o algo no muy importante. Pero nuestro estudio sugiere que en realidad es muy importante para los resultados del tratamiento.»

La extraversión y el neuroticismo están asociados con el sistema de serotonina, el centro de recompensa del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo, el sueño y el apetito. En este estudio, los participantes tomaron paroxetina, que se vende bajo la marca Paxil, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina. Otros ISRS incluyen Prozac, Zoloft y Celexa. Aunque esas drogas no se probaron, Tang dijo que el impacto en la personalidad probablemente sería similar.

Los resultados del estudio se publican en la edición de diciembre de Archives of General Psychiatry.

Los investigadores dividieron a 240 adultos con un trastorno depresivo mayor en tres grupos: 120 recibieron paroxetina, 60 se sometieron a terapia cognitiva y 60 tomaron un placebo. Se evaluaron las personalidades y los síntomas depresivos antes, durante y después del tratamiento.

Todos los grupos experimentaron alguna mejoría en su depresión. Pero los participantes que tomaron paroxetina se volvieron menos neuróticos y más extravertidos que los que recibieron terapia cognitiva o placebo.

No fue que los pacientes deprimidos de repente se convirtieran en mariposas sociales despreocupadas y despreocupadas, dijo Tang. En escalas de extraversión y neuroticismo, sus niveles apenas estaban en el rango normal, pero eran mejores de lo que eran antes.

La recaída después de interrumpir el tratamiento, o incluso mientras se sigue recibiendo tratamiento, es un problema para las personas con depresión. Alrededor de dos tercios de los pacientes recaen dentro de un año después de suspender los medicamentos, mientras que entre el 45 y el 50 por ciento recaen incluso si todavía están tomando medicamentos, dijo Tang.

«Nuestros hallazgos parecen sugerir que uno de los muy buenos predictores de lo bien que lo hará a largo plazo es cuánto cambia su personalidad en respuesta al medicamento», dijo. «Por ejemplo, cuánto mejoró su neuroticismo predijo la probabilidad de recaída en un año después del tratamiento.»

Bernard Carroll, director científico de la Pacific Behavioral Research Foundation en Carmel, California., dijo que cualquier emoción por los resultados debe atenuarse por el hecho de que las mejoras en la depresión al tomar paroxetina no fueron mucho mejores que con un placebo o una terapia cognitiva.

«El estudio confirma que la paroxetina no es un medicamento antidepresivo especialmente eficaz», dijo Carroll, ex presidente del comité asesor para medicamentos psiquiátricos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). «En esta muestra, apenas superó al placebo.»

En cambio, la paroxetina se prescribe más comúnmente para los trastornos de ansiedad, por lo que los investigadores pueden haber notado los cambios de personalidad. «La paroxetina no sería la opción número uno para la depresión», dijo Carroll. «Pero podría tener sentido que mejorar ciertas dimensiones de la personalidad ayude a la resistencia del paciente contra futuras recaídas.»

Decidir si tomar un ISRS o no tiene que sopesarse contra los posibles efectos secundarios, dijo Carroll, citando un estudio reciente en el British Journal of Psychiatry que encontró que muchas personas que toman ISRS informaron sentir que los medicamentos habían embotado sus emociones, tanto negativas como positivas. Otros efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, cambios en los patrones de sueño, trastornos gastrointestinales y cambios en el funcionamiento sexual, según la información de antecedentes de ese estudio.

» Este negocio sobre las drogas que afectan la personalidad no es necesariamente bueno», dijo Carroll.

En otro estudio de la edición de diciembre de Archives of General Psychiatry, los pacientes con trastorno bipolar que tomaban medicamentos antiepilépticos no tenían un mayor riesgo de suicidio.

Los medicamentos anticonvulsivos, que incluyen gabapentina, pregabalina, topiramato y carbamazepina, no solo se usan para tratar la epilepsia, sino también el trastorno nervioso y el trastorno bipolar, según la información de antecedentes del estudio.

El año pasado, la FDA advirtió sobre el aumento del riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas relacionados con el uso de medicamentos anticonvulsivos, pero votó a favor de no exigir una etiqueta de advertencia de caja negra sobre el riesgo de suicidio.

Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago analizaron datos de 47,918 pacientes con trastorno bipolar, de los cuales 13,385 pacientes recibieron uno de los 11 medicamentos anticonvulsivos, mientras que otros recibieron litio o ningún tratamiento.

Las tasas de suicidio entre los que tomaban anticonvulsivos no fueron mayores que las de los que tomaban litio o los que no recibieron tratamiento. Y para los pacientes que tomaban medicamentos anticonvulsivos, las tasas de suicidio eran cinco veces más altas antes de comenzar el tratamiento que después.

Los investigadores dijeron que las personas con enfermedades más graves pueden tener más probabilidades de que se les receten medicamentos anticonvulsivos o litio.

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