Mountstuart Elphinstone

Mountstuart Elphinstone, (nacido en octubre. 6, 1779, Dunbartonshire, Escocia.—murió Nov. 20, 1859, Hookwood, cerca de Limpsfield, Surrey, Ing.), funcionario británico en la India que hizo mucho para promover la educación popular y la administración local de leyes.

Elphinstone entró en la administración pública en Calcuta (ahora Calcuta) con la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1795. Unos años más tarde, apenas escapó de la muerte cuando los seguidores del depuesto príncipe de Oudh (Ayodhya), Wazir Ali, asaltaron las oficinas británicas en la residencia de Benarés (Benarés) y masacraron a todos los que estaban a su alcance. Elphinstone fue transferido al servicio diplomático en 1801 como asistente del residente en Pune; estuvo destinado en la corte del peshwa Baji Rao II, jefe titular de la confederación Maratha. Ganó la distinción en 1803 como agente político y ayudante de campo del coronel Arthur Wellesley (hermano del gobernador general; más tarde duque de Wellington) en la Segunda Guerra Maratha.

Elphinstone fue nombrado residente en Nagpur en 1804, luego fue transferido a la corte Maratha en Gwalior en 1807. En 1808 fue enviado a negociar una alianza con el gobernante afgano Shah Shojāʿ para evitar un avance napoleónico sobre la India. Al regresar a Pune como residente en 1811, mantuvo a los Marathas desunidos y utilizó el asesinato de un enviado de Baroda (ahora Vadodara) para forzar un tratado en el peshwa. Elphinstone derrotó al peshwa y puso fin a los esfuerzos de este último contra el dominio británico en la Batalla de Kirkee (noviembre de 1817), aunque la residencia en Pune y las notas de Elphinstone para futuras obras literarias fueron quemadas.

Elphinstone fue en gran parte responsable de la creación de un sistema administrativo británico en los territorios maratha anexados en 1818, primero como comisionado de Decán y luego, de 1819 a 1827, como gobernador de Bombay (Mumbai). No le gustaba el sistema de gobierno anglizado allí, buscó preservar el bien en las instituciones maratha y tener en cuenta el sentimiento maratha. Al raja de Satara restauró un reino; a los grandes magnates territoriales les devolvió tierras, privilegios y poderes judiciales; y a los brahmanes les devolvió tierras del templo y les dio premios por el aprendizaje. Trató de mantener la autoridad y la utilidad de los jefes de aldea y de los tribunales, en los que los ancianos de la aldea podían administrar la ley localmente. Fue un pionero de la educación estatal, y persistió en un momento en que otros estaban horrorizados por la idea de educar a los pueblos indígenas. Estimulados por sus puntos de vista avanzados, los ricos habitantes nativos de Bombay fundaron, por suscripciones públicas, el Elphinstone College en su honor.

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Elphinstone viajó por Europa de 1827 a 1829; más tarde se negó en dos ocasiones a ser gobernador general de la India. A partir de entonces se concentró en escribir su Historia de la India en dos volúmenes (1841) y en asesorar al gobierno británico sobre asuntos indios.

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