Mountstuart Elphinstone

Mountstuart Elphinstone, (nascido em outubro. 6, 1779, Dunbartonshire, Scot.- morreu Nov. 20, 1859, Hookwood, perto de Limpsfield, Surrey, Eng.), Oficial britânico na Índia que fez muito para promover a educação popular e administração local de leis.Elphinstone entrou na função pública em Calcutá (atual Calcutá) com a Companhia Britânica das Índias Orientais em 1795. Alguns anos depois, ele mal escapou da morte quando seguidores do deposto príncipe de Oudh (Ayodhya), Wazir Ali, invadiram os escritórios britânicos na residência de Benares (Varanasi) e massacraram todos ao seu alcance. Elphinstone foi transferido para o serviço diplomático em 1801 como assistente do residente em Pune; ele estava estacionado na corte de peshwa Baji Rao II, chefe titular da Confederação marata. Ele ganhou distinção em 1803, como agente político e ajudante-de-campo do Coronel Arthur Wellesley (irmão do governador-geral; mais tarde duque de Wellington), no Segundo Maratha Guerra.Elphinstone foi nomeado residente em Nagpur em 1804, então foi transferido para a Corte de Maratha em Gwalior em 1807. Em 1808, ele foi enviado para negociar uma aliança com o governante afegão Shah Shojāʿ para evitar um avanço Napoleônico sobre a Índia. Retornando a Pune como residente em 1811, ele manteve os maratas desunidos e usou o assassinato de um enviado de Baroda (agora Vadodara) para forçar um tratado sobre peshwa. Elphinstone derrotou peshwa e terminou os esforços deste último contra o domínio britânico na batalha de Kirkee (novembro de 1817), embora a residência em Pune e as notas de Elphinstone para futuras obras literárias foram queimadas.Elphinstone foi amplamente responsável pela criação de um sistema administrativo Britânico nos territórios Maratha anexados em 1818, primeiro como comissário Deccan e depois, de 1819 a 1827, como governador de Bombaim (Mumbai). Não gostando do sistema anglicizado de governo lá, ele procurou preservar o bem nas instituições Maratha e para ter em conta o sentimento Maratha. Para o raja de Satara ele restaurou um reino; para os grandes magnatas territoriais ele devolveu terras, privilégios e poderes judiciais; e para os brâmanes ele devolveu terras do templo e forneceu prêmios para a aprendizagem. Ele tentou manter a autoridade e a utilidade dos chefes da aldeia e dos Tribunais, onde os anciãos da aldeia poderiam administrar a lei localmente. Ele foi um pioneiro da educação estatal, e persistiu em um momento em que outros ficaram horrorizados com a idéia de educar os povos indígenas. Estimulado por suas visões avançadas, os ricos habitantes nativos de Bombaim fundaram, por assinaturas públicas, o Elphinstone College em sua honra.

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Elphinstone viajou pela Europa de 1827 a 1829; mais tarde, ele recusou duas vezes o cargo de Governador-Geral da Índia. Depois disso, ele concentrou-se em escrever sua história de dois volumes da Índia (1841) e em aconselhar o governo britânico sobre assuntos indianos.

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