ouvir bebés de pais surdos balbuciar com as mãos

os cientistas debatem há muito por que os bebés balbuciam. Alguns afirmam que os “ooos” e “aaas” de uma criança de sete meses aparecem quando ela abre e fecha a boca. Outros sugerem que balbuciar mostra a sensibilidade crescente de um bebê aos padrões e ritmos da fala humana. Uma nova experiência, relatada hoje na natureza, dá credibilidade à segunda ideia. Laura Ann Petitto, da Faculdade de Dartmouth, e seus colegas estudaram os movimentos manuais de crianças auditivas nascidas de pais profundamente surdos e descobriram que essas crianças parecem “balbuciar” com as mãos.

To measure the gestures of their tiny subjects with precision, Petitto’s group used optical sensors that tracked the trajectories of light-emitting diodes placed on the babies’ hands. Assim, estudaram três filhos de pais surdos e três filhos de pais auditivos. Os bebês, que foram todos considerados no mesmo nível de desenvolvimento, vieram para exames aos seis, dez e doze meses de idade. Os pesquisadores descobriram que a audição de bebês expostos à linguagem gestual exibia dois padrões distintos de movimentos da mão, apenas um dos quais eles compartilhavam com as outras crianças.

de fato, os bebês de pais assinantes exclusivamente produziram movimentos manuais de baixa frequência. Os outros bebés só faziam gestos de alta frequência. Além disso, os bebês expostos aos sinais fizeram os movimentos de baixa frequência dentro de um espaço restrito em frente de sua área bodiesana que correspondia com o espaço em que os sinais são feitos. “Esta distinção dramática entre os dois tipos de movimentos manuais indica que os bebês acham importante e podem fazer uso dos padrões rítmicos subjacentes à linguagem humana”, diz Petito. Em seguida, eles planejam explorar os ritmos sing-song que os pais usam para se comunicar com seus bebês.

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