stressada ou deprimida? A cera de ouvido pode ser o melhor teste

um novo método simples para testar os níveis de cortisol em casa será música para os ouvidos de pessoas que sofrem de estresse ou depressão ligada à hormona de luta ou voo.

os níveis de Cortisol aumentam como uma resposta natural ao perigo iminente, mas o hormônio pode tornar-se problemático, se ele permanece elevada em corpo humano, muitas vezes levando a uma série de outros problemas, incluindo ansiedade, dores de cabeça, doença cardíaca e o ganho de peso. Com pesquisadores do King’s College London no Reino Unido preocupados com uma crise de saúde mental pode não estar muito longe da pandemia COVID-19, encontrar um método preciso de testes para o hormônio elusivo tornou-se uma prioridade para o seu estudo, publicado na semana passada na revista Heliyon.

“a amostragem de Cortisol é notoriamente difícil, uma vez que os níveis do hormônio podem flutuar, então uma amostra pode não ser um reflexo preciso dos níveis crônicos de cortisol de uma pessoa”, disse Andres Herane-Vives, o pesquisador principal de um estudo no UCL Institute of Cognitive Neuroscience and Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience. “Além disso, os próprios métodos de amostragem podem induzir stress e influenciar os resultados.

” mas os níveis de cortisol na cera de ouvido parecem ser mais estáveis, e com o nosso novo dispositivo, é fácil pegar uma amostra e testá-la rapidamente, de forma barata e eficaz.”

pesquisadores há muito tempo confiaram em amostras de cabelo para medir os níveis de cortisol, mas o processo é demorado, caro e muitas vezes fornece uma imagem incompleta. Também é complicado pelo fato de que nem todos têm cabelo suficiente para fornecer uma amostra confiável.

em sua busca por uma melhor opção, Herane-Vives se inspirou na natureza, na forma do favo de mel produzido pelas abelhas. Natural de cera encontrada em colmeias tem duas propriedades úteis que estão presentes em cera de ouvido — é resistente à contaminação e é fácil de preservar, tornando-o adequado para uso em casa de amostras que podem ser enviados para um laboratório.

os investigadores desenvolveram um dispositivo semelhante em aparência a uma compressa de algodão, mas com um “travão” que o impede de descer demasiado longe e causar dor ou danos ao ouvido. A ponta é revestida com uma solução que facilita a recolha de amostras a um ponto em que a equipa está optimista quanto ao seu potencial para também detectar níveis de glucose e talvez até mesmo anticorpos COVID-19.

em cooperação com pesquisadores do Reino Unido, Chile e Alemanha, Hermane-Vives testou a cera dos ouvidos de 37 voluntários usando diferentes métodos de coleta. Na primeira fase, pesquisadores coletaram cera de ouvido usando uma seringa, um método de extração relativamente doloroso, de ambas as orelhas. Um mês depois, pesquisadores extraíram a cera de apenas uma orelha por seringa e usaram o novo esfregaço na outra orelha, enquanto também coletavam amostras de sangue e cabelo.

pesquisadores testaram as amostras e detectaram mais cortisol na cera do ouvido do que as amostras de cabelo com o novo esfregaço oferecendo os resultados mais rápidos e baratos. O método também era menos propenso a ser afetado por flutuações de curto prazo causadas pelo estresse ou consumo de álcool, dando uma leitura mais precisa dos níveis crônicos.Herane-Vives criou uma empresa para levar os novos esfregaços para o mercado, continuando a investigação sobre o que mais o teste pode detectar. “Depois deste estudo piloto bem sucedido, se o nosso dispositivo se mantiver em maior escrutínio em ensaios maiores, esperamos transformar diagnósticos e cuidados para milhões de pessoas com depressão ou condições relacionadas com cortisol, como a doença de Addison e síndrome de Cushing, e potencialmente inúmeras outras condições”, disse ele.

Dave Yasvinski é um escritor freelance com Healthing.ca.

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