stressad eller deprimerad? Öronvax kan vara det bästa testet

en enkel ny metod för att testa kortisolnivåer hemma kommer att vara musik för öronen hos personer som lider av stress eller depression som är kopplade till kamp-eller-flyghormonet.

kortisolnivåerna ökar som ett naturligt svar på överhängande fara men hormonet kan bli problematiskt om det förblir förhöjt i människokroppen, vilket ofta leder till en mängd andra problem — inklusive ångest, huvudvärk, hjärtsjukdom och viktökning. Med forskare vid King ’ s College London i Storbritannien oroade sig en psykisk hälsokris kanske inte ligger långt efter COVID-19-pandemin, att hitta en exakt testmetod för det svårfångade hormonet blev en prioritet för deras studie, publicerad förra veckan i tidskriften Heliyon.

”Kortisolprovtagning är notoriskt svårt, eftersom hormonnivåerna kan fluktuera, så ett prov kanske inte är en korrekt återspegling av en persons kroniska kortisolnivåer”, säger Andres Herane-Vives, ledande forskare av en studie vid UCL Institute of Cognitive Neuroscience och Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience. ”Dessutom kan provtagningsmetoderna själva inducera stress och påverka resultaten.

” men kortisolnivåerna i öronvax verkar vara mer stabila, och med vår nya enhet är det enkelt att ta ett prov och få det testat snabbt, billigt och effektivt.”

forskare har länge förlitat sig på hårprover för att mäta kortisolnivåer, men processen är tidskrävande, dyr och ger ofta en ofullständig bild. Det är också komplicerat av det faktum att inte alla har tillräckligt med hår för att ge ett tillförlitligt prov.

i sitt sökande efter ett bättre alternativ hämtade Herane-Vives inspiration från naturen, i form av bikakan som produceras av bin. Det naturliga vaxet som finns i nässelfeber har två användbara egenskaper som båda finns i öronvax — det är motståndskraftigt mot förorening och det är lätt att bevara, vilket gör det väl lämpat för användning i hemprover som sedan kan skickas till ett laboratorium.

forskarna utvecklade en enhet som liknar en bomullspinne, men med en ”broms” som förhindrar att den faller för långt och orsakar smärta eller skada på örat. Spetsen är belagd med en lösning som underlättar provsamling i en utsträckning att laget är optimistiskt om dess potential att också upptäcka glukosnivåer och kanske till och med COVID-19-antikroppar.

i samarbete med forskare från Storbritannien, Chile och Tyskland testade Hermane-Vives öronvaxet hos 37 volontärer med olika insamlingsmetoder. I det första steget samlade forskare öronvax med en spruta, en relativt smärtsam extraktionsmetod, från båda öronen. En månad senare extraherade forskare vaxet från endast ett öra med spruta och använde den nya pinnen på det andra örat, samtidigt som de samlade blod och hårprover.

forskare testade proverna och upptäckte mer kortisol i öronvax än hårproverna med den nya pinnen som erbjuder de snabbaste och billigaste resultaten. Metoden var också mindre sannolikt att påverkas av kortsiktiga fluktuationer orsakade av stress eller alkoholkonsumtion, vilket ger en mer exakt läsning av kroniska nivåer.

Herane-Vives har startat ett företag för att få de nya vattpinnarna på marknaden samtidigt som man fortsätter att undersöka vad mer testet kan upptäcka. ”Efter denna framgångsrika pilotstudie, om vår enhet håller på med ytterligare granskning i större försök, hoppas vi kunna omvandla diagnostik och ta hand om miljontals människor med depression eller kortisolrelaterade tillstånd som Addisons sjukdom och Cushings syndrom och potentiellt många andra tillstånd”, sa han.

Dave Yasvinski är frilansskribent med Healthing.ca.

missa inte det senaste om COVID-19, återöppning och liv. Prenumerera på Healthings dagliga nyhetsbrev COVID Life.

Share

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.