Thomas Stanley, 1er conde de Derby

Thomas Stanley, 1er conde de Derby, también llamado (1459-85) 2do Baron Stanley, (nacido c. 1435—murió el 29 de julio de 1504, Lathom, Lancashire, Inglaterra), una figura prominente en la etapa posterior de la Inglaterra de la guerra de las Rosas.

Bisnieto de Sir John Stanley (fallecido hacia 1414), quien creó las fortunas de la familia Stanley, Thomas Stanley comenzó su carrera como escudero del rey Enrique VI en 1454. En la batalla de Blore Heath en agosto de 1459, Stanley, aunque estaba cerca con una gran fuerza, no se unió al ejército real, mientras que su hermano Guillermo luchó abiertamente por York. En 1461 Stanley fue nombrado presidente del tribunal supremo de Cheshire por Eduardo IV, pero 10 años más tarde se puso del lado de su cuñado Warwick en la restauración de Lancaster. Sin embargo, después de la caída de Warwick, Eduardo IV nombró a Stanley mayordomo de su casa. Alrededor de 1482 se casó con Margarita Beaufort (como su segunda esposa), madre del exiliado Enrique Tudor (el futuro Enrique VII).

Stanley fue uno de los ejecutores del testamento de Eduardo IV y al principio fue leal al joven rey Eduardo V. Sin embargo, accedió al ascenso de Ricardo III y mantuvo su cargo como mayordomo, evitando enredarse en la rebelión (1483) en nombre de Enrique Tudor, en la que su esposa estaba profundamente involucrada. Fue nombrado condestable de Inglaterra y se le concedió la posesión de las propiedades de su esposa con el cargo de mantenerla a salvo en algún lugar secreto en casa. Ricardo III no podía permitirse el lujo de pelear con un noble tan poderoso, pero comenzó a sospechar cuando, a principios de 1485, Stanley pidió permiso para retirarse a sus propiedades en Lancashire, y en el verano, Richard le pidió a Stanley que enviara a su hijo Lord Strange a la corte como rehén. Después de que Enrique Tudor aterrizara, Stanley puso excusas para no unirse al Rey. En la mañana de Bosworth (22 de agosto), cuando Richard convocó a Stanley para que se uniera a él, recibió una respuesta evasiva y, a continuación, ordenó que Lord Strange fuera ejecutado, aunque su orden fue descuidada y Strange escapó. Después de la batalla de Bosworth Field, Stanley, que no había participado en la lucha, colocó la corona en la cabeza de Enrique. Enrique VII lo confirmó en todas sus oficinas y lo nombró conde de Derby. Debido a que su hijo George había muerto en 1503, Thomas fue sucedido por su nieto Thomas como el segundo conde de Derby.

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