Ventajas y desventajas de las plantas desalinizadoras 8 de junio de 2018

Ventajas y desventajas de las plantas desalinizadoras

Con la reciente sequía que Sudáfrica ha estado experimentando, la gente clama por una solución. Esta solución se ha proporcionado en forma de plantas de desalinización, algunas de las cuales se están produciendo en el Cabo Occidental. Con parte de la desalinización de agua de mar adjudicada a PROXA y a otras empresas, estas plantas proporcionarán agua potable limpia en un futuro próximo.

A continuación se presentan algunas de las ventajas y desventajas de las plantas de desalinización y lo que significan para su uso futuro.

Las ventajas de las plantas desalinizadoras

Proporcionan agua potable accesible

Este es posiblemente uno de los principales beneficios de una planta desalinizadora, el hecho de que proporciona agua potable accesible a quienes más la necesitan. Esto se aplica incluso a los países que tienen agua dulce pero que están experimentando épocas de sequía o desastres naturales.

Al eliminar las sales disueltas y otros minerales del agua de mar, las plantas de desalinización convierten el agua salada en agua potable fresca para beber. Arabia Saudita obtiene el 70 por ciento de su agua dulce a través del proceso, lo que significa que es altamente beneficiosa para los países afectados por el desierto y la sequía.

Ayudan a proteger el hábitat

El agua desalada cumple, y a menudo supera, los estándares de calidad del agua. Esto significa que ayudan a reducir la presión sobre las fuentes de agua dulce que pueden necesitar protección.

Debido a que estas plantas tratan el agua de mar, en lugar de eliminar el agua de las fuentes de agua dulce, están preservando hábitats para especies en peligro de extinción. Ver el océano como suministro público de agua puede incluso ayudar a promover la conciencia de la difícil situación de nuestros océanos, ayudando aún más a las criaturas marinas a vivir una vida mejor y a que la basura se vierta de manera más responsable.

Proporcionan agua a la industria agrícola

La desalinización no solo proporciona agua potable, sino agua que es segura para el riego de plantas y agua para el ganado. Esto es ideal para regiones áridas donde los agricultores pueden no tener acceso directo a un suministro constante de agua o áreas que están experimentando una sequía, al igual que Sudáfrica.

Dado que los agricultores podrán utilizar el agua para producir sus propios cultivos, no dependerán de las importaciones y ayudarán a mejorar la economía de su propio país. También podrán producir suficientes alimentos para vender y alimentar a sus propios residentes, manteniendo el hambre a raya. Los ganaderos podrán regar mejor a su ganado sin utilizar sus fuentes de agua potable para hacerlo.

Las desventajas de las plantas de desalinización

Consumen una gran cantidad de energía

Los opositores a la desalinización han señalado que no es factible debido al hecho de que requiere una cantidad significativa de energía para funcionar. El proceso de destilación requiere que millones de galones de agua salada se hiervan a altas temperaturas antes de que sea potable.

La ósmosis inversa utiliza una gran cantidad de energía para superar el proceso de ósmosis natural y eliminar partículas grandes del agua de mar mediante el uso de una membrana semipermeable. Como solución a largo plazo, podría no ser la mejor solución debido al alto consumo de energía necesario para los diferentes procesos. Sin embargo, en el futuro, este obstáculo se puede superar con algo de ingenio y avances tecnológicos.

Los altos costos de construcción y operación

Las plantas de desalinización pueden ser costosas de construir y operar. Estos costos pueden oscilar entre R30 y R240 millones para construir y operar, lo que puede no incluir el equipo y la capacitación de los trabajadores. También pueden ser costosos de mantener y estos costos se ven afectados por los cambios en los precios de la energía.

Los costos operativos incluyen la creación de sistemas y la capacitación de los empleados para usar el equipo de manera eficiente y efectiva. Algunos estudios dicen que «el agua desalinizada es cinco veces más cara de cosechar que el agua dulce, por lo que es demasiado costosa para el consumidor medio». Este gasto puede ser debilitante para las comunidades que no pueden permitirse construir uno en sus regiones áridas o asoladas por la sequía.

El impacto ambiental puede ser alto

Mientras que las plantas de desalinización pueden ayudar a detener el peligro de las especies, también es posible que puedan tener un impacto ambiental negativo. La sal tiene que eliminarse, y en volúmenes tan grandes, puede ser muy difícil hacerlo.

El cloro y otros productos químicos a menudo se agregan al agua durante el procesamiento y se dejan con la salmuera que, si se vierte de nuevo en el océano, traerá consigo muchas sustancias nocivas. También puede causar estrés y daños a los animales que no están acostumbrados al agua altamente salina. Este impacto ambiental negativo se puede remediar con soluciones de descarga inteligentes de ingenieros que trabajan en la planta.

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